LOS ANGELES - Michael Jackson was waarschijnlijk verslaafd aan pijnstillers van een dermatoloog in de maanden voor zijn dood.

Dat beweerde verslavingsspecialist Robert Waldman donderdag bij het strafproces tegen Jacksons lijfarts Conrad Murray.

De expert vertelde dat Jackson pijnstiller Demerol kreeg van huidarts Arnold Klein in Beverly Hills, zonder dat de lijfarts het wist. Hij kreeg er bovendien botox-behandelingen.

De zanger bezocht de huidarts enkele malen in de week voor hij stierf. De pijnstillers leiden volgens de deskundige tot slapeloosheid. Dat is precies waar Jackson aan leed voor zijn levenseinde in juni 2009.

Jackson had zijn lijfarts Murray na een doorwaakte nacht 's ochtends gevraagd om iets sterkers dan slaappillen, omdat hij uitgerust wilde zijn voor zijn 50 comebackconcerten. Murray gaf hem toen narcosemiddel propofol, waarna Jackson stierf.

Arts Murray is aangeklaagd voor doodslag en kan tot 4 jaar cel krijgen als een jury hem schuldig vindt. Hij zegt zelf onschuldig te zijn.