LOS ANGELES - Het proces tegen de lijfarts van de popster Michael Jackson, de hartspecialist Conrad Murray, begint dinsdag in Los Angeles.

De jury is samengesteld en Murray wordt van dood door schuld beschuldigd. Jackson overleed in juni 2009 volgens de aanklagers door verkeerde slaapmiddelen die Murray zijn wereldberoemde patiënt verstrekte.

Het proces, dat in maart zou beginnen en twee keer is uitgesteld, duurt naar verwachting een maand. Indien schuldig bevonden kan de arts vier jaar gevangenisstraf krijgen.

De verdediging stelt dat Murray geen blaam treft. De advocaten menen dat Jackson drugsverslaafd zou zijn geweest en dat is volgens hen de voornaamste reden reden dat hij op 50-jarige leeftijd overleed.

Rechter Michael Pastor heeft maandag in de voorbereiding bepaald dat de jury geen opnames te zien krijgt van Jackson vier maanden voor zijn dood op een chaotische persconferentie waar hij nieuwe optredens in Londen aankondigde.

De beelden illustreren volgens de verdediging dat Jackson onder invloed van verdovende middelen was.