AMSTERDAM - Russell Brand roept op verslaving te gaan zien als een ziekte.

Op de website van de Britse komiek staat een lang verhaal over zijn goede vriendin Amy Winehouse.

De jazzzangeres werd zaterdag dood gevonden in haar woning.

"We moeten kijken naar de manier waarop de samenleving met verslaafden omgaat", schrijft de 36-jarige Brand. "We moeten hen niet zien als criminelen, maar als patiënten." De komiek heeft zelf jarenlang geworsteld met een heroïne-, seks- en drankverslaving.

Ernstige ziekte

"Verslaving is een ernstige ziekte", gaat Brand verder. "Het eindigt met de gevangenis, een psychiatrisch ziekenhuis of de dood." Winehouse en de komiek waren al jarenlang bevriend. Ze leerden elkaar kennen in het uitgaanscircuit rond het Britse Camden.

Eerst boycotte Brand de muziek van Winehouse, hij was niet zo geïnteresseerd in jazzmuziek. Later ging hij toch een keer naar een van haar shows. "Toen wist ik het. Dit is geen wannabe, geen verliezer. Dit is een genie."