AMSTERDAM - Tot voor kort was ze een derderangs celebrity, maar opeens is Paris Hilton overal in de Amerikaanse media. Het 22-jarige sterretje, telg uit de rijke hotelfamilie, maakt binnenkort haar debuut in de realityserie The Simple Life, maar de huidige aandacht heeft ze te danken aan reality-opnamen van heel andere aard: een sexvideo die ze drie jaar geleden maakte met haar toenmalige vriend, de nu 33-jarige online gokkoning Richard Salomon.

Sinds afgelopen zomer gaan er geruchten over het bestaan van de video. Sinds kort circuleren fragmenten op internet. Ook zijn ze naar diverse Amerikaanse media gestuurd. Paris Hilton is opeens overal. Voor de goede orde: Paris is daar helemaal niet blij mee. Maandag stuurde ze een verklaring de wereld in om dat duidelijk te maken. Ik voel mij in verlegenheid gebracht en vernederd, vooral omdat mijn ouders en de mensen die van mij houden zijn gekwetst. Ik heb nooit, maar dan ook nooit gedacht dat deze dingen openbaar zouden worden.

De video is openbaar gemaakt door het internetpornobedrijf Marvad uit Seattle. Die heeft de rechten gekocht van een zekere Donald Trasher, een voormalige huisgenoot van Salomon. Salomon was niet blij. Hij eist 10 miljoen dollar schadevergoeding van Marvad - rechtszaak nummer 1. Marvad eist meer dan 10 miljoen dollar van Trasher, omdat hij de rechten heeft verkocht terwijl hij ze helemaal niet had - rechtszaak nummer 2. Hoe de video in handen van Trasher is gekomen, is duister. Boze tongen beweren dat er sprake is van een opzetje.

En dan is er rechtszaak nummer 3: Salomon versus de familie Hilton, die een kille, gecalculeerde en kwaadaardige campagne tegen hem zou hebben gevoerd om hem als een verkrachter af te schilderen. Voordat de halve wereld de video had gezien beweerde Paris tijdens het maken van de video min of meer buiten westen te zijn geweest. Inmiddels staat vast dat dat allerminst het geval was. Salomon eist 10 miljoen dollar.