SYDNEY - De Amerikaanse talkshowhost Oprah Winfrey verraste maandag het publiek van haar praatprogramma; de driehonderd aanwezigen kregen een achtdaagse betaalde trip naar Australië in december aangeboden. Maar Oprah blijkt iets minder gul dan het lijkt.

Australische media meldden dinsdag dat de landelijke en lokale Australische overheid meer dan 3 miljoen dollar (bijna 2,2 miljoen euro) betalen voor het bezoek.

De Australische minister van Toerisme, Martin Ferguson, zei dat al bijna een jaar wordt gewerkt aan de reis. Het moet Australië als toerismebestemming een extra impuls geven.

Aandacht

Het is volgens de bewindsman een ongekende kans om Australië ''onder de aandacht te brengen'' van de wereld. ''Het geld is denk ik goed besteed'', voegde hij eraan toe.

Oprah neemt tijdens de reis enkele shows op. Het praatprogramma wordt wekelijks door meer dan veertig miljoen Amerikanen bekeken en uitgezonden in 145 landen.