AMSTERDAM - De vader van Michael Jackson gaat door met het oprichten van een kunst- en cultuurcentrum voor zijn overleden zoon. De bouw van het centrum in Michaels geboortedorp Gary moet volgend jaar van start gaan.

"Dit is een geweldige dag voor me", vertelt Jackson in Gary. "Het centrum is iets wat Michael en de familie altijd gewild hebben."

Michael bracht in 2003 voor het laatst een bezoek aan het dorpje. Toen maakte hij zijn plannen voor het kunst- en cultuurcentrum bekend. Concrete plannen voor de bouw zijn er nooit gemaakt.

Jackson Five

De 'King of Pop' verliet op 11-jarige leeftijd Gary. Op dat moment werd hij bekend met 'The Jackson Five'. In dat jaar stopte ook een groot deel van de staalproductie in Gary.

Het dorpje kent sindsdien grote werkloosheid. Het centrum moet veel banen scheppen in de regio, het zal naar verwachting zo' n 750 duizend bezoekers per jaar trekken.