PARIJS - Als een van de weinige buitenlanders heeft acteur en regisseur Clint Eastwood vrijdag een hoge Franse onderscheiding ontvangen. President Nicolas Sarkozy benoemde de Amerikaan in Parijs tot commandeur in de nationale orde van het Erelegioen.

Sarkozy noemde de 79-jarige Eastwood ''een mythe, een reus, een voorbeeld van de bewondering die wij hebben voor Amerikaanse cultuur''.

Eastwood, die geen Frans spreekt en Sarkozy grappend aansprak als 'mijn president', zei dat hij Frankrijk ziet als zijn tweede huis.

Het Erelegioen (Légion d'honneur) werd in 1802 ingesteld door Napoleon Bonaparte. De rang van commandeur staat in de middenmoot, na die van grootkruisdrager en grootofficier.