LOS ANGELES - De man die ervan wordt gedacht tv-presentator David Letterman te hebben afgeperst, ontkent kwade bedoelingen.

Dinsdag verscheen de verdachte, voormalig CBS-producer Joel Halderman, voor de rechter, melden Amerikaanse media.

Haldermans advocaat zei dat van afpersing geen sprake was. ''Het was een commerciële transactie, meer niet. Dat we hier nu staan, komt doordat Letterman een beroemdheid is.''

De verdediging van Letterman hield vol dat het ''een klassiek geval van chantage'' betreft.

Seksuele affaires

Door de afpersingspoging zag Letterman zich gedwongen in zijn tv-show op te biechten dat hij seksuele affaires met meerdere medewerksters had.

Wat overigens tot gigantische kijkcijfers leidde. De 62-jarige tv-persoonlijkheid vertelde dat hij begin september een brief had ontvangen van een persoon die beweerde belastende informatie te hebben over de seksuele escapades van de presentator.

De chanteur wilde de gegevens voor 2 miljoen dollar (1,4 miljoen euro) onder de pet houden. De man werd opgepakt bij een in scène gezette overdracht van de cheque.