HILVERSUM - Prinses Irene vond prinses zijn het moeilijkste in haar leven. ''De scheiding tussen mij en de mensen, ik kon dat niet'', zegt Irene in een documentaire die dinsdagavond door HUMAN en KRO wordt uitgezonden. ''Daar heb ik hard aan gewerkt.''

Documentairemaakster Marjoleine Boonstra maakte een portret van prinses Irene ter gelegenheid van haar zeventigste verjaardag woensdag.

Boonstra laat vooral de inspanningen van Irene om mens en natuur dichter bij elkaar te brengen zien. Ze volgde de prinses in haar natuurgebied Bergplaas in Zuid-Afrika en bij natuurlessen voor scholieren in Nederland.

'Gewoon' mens

In de documentaire vertelt de tweede dochter van koningin Juliana en prins Bernhard dat ze een 'gewoon' mens wil zijn. Daarom laat ze zich ook Irene van Lippe noemen, met de achternaam van haar vader.

''Het maakt enorm verschil of ik de telefoon opneem met prinses Irene of Irene van Lippe. Het heeft mezelf geholpen dichter bij mensen te zijn.''

Ze is alleen nog prinses ''als het moet, als het past bij de familie of bij gelegenheden'', vertelt Irene. ''Het kan nuttig zijn als ik daardoor een groter bereik kan hebben om iets duidelijk te maken. Bijvoorbeeld dat het zo belangrijk is dat we onderdeel zijn van de natuur.''

Uiterlijk

Het bereiken van de zeventigjarige leeftijd vindt ze moeilijk te begrijpen. ''Ik voel me helemaal geen zeventig. Je uiterlijk verandert, dat vind ik lastig omdat je bepaalde dingen gewend bent. Skiën - iets wat ik goed kan - en klimmen gaan achteruit. Maar ik ben heel fit, dus ik begrijp er niks van eigenlijk.''

Kinderen

Boonstra laat Irene ook thuis zien, met haar vier kinderen en haar kleindochter Julia, de dochter van prinses Margarita. ''Ik zou de kinderen in deze fase van mijn leven niet willen missen. Het is ongelofelijk boeiend om te zien wat voor mensen het zijn, nu ze ouder zijn geworden. Er komen allerlei kwaliteiten naar voren die ik daarvoor nooit had gezien. Ik geniet er mateloos van.''

Ook het grootmoeder zijn vindt ze ''een heel bijzondere ervaring.'' Irene: ''Ik wist niet dat het zo'n impact op me zou hebben. Het is een blijheid die me zo diep raakt, alsof al mijn werk daarbij in het niet valt.''