LOS ANGELES - De bekende Amerikaanse presentator Jay Leno (59) heeft vrijdag na zeventien jaar afscheid genomen van The Tonight Show. Hij kreeg een staande ovatie van het publiek aan het begin van zijn laatste talkshow in de avond.

''Toen ik begon, was mijn haar zwart en de president wit'', grapte de presentator.

Hij bedankte onder anderen Monica Lewinsky voor de affaire met oud-president Bill Clinton, zodat hij afgelopen jaren voldoende materiaal had om grappen over te maken. Ook bedankte hij zijn werkgever NBC.

Na de 3.775ste show ''ben ik op een afgelegen plek te vinden waar niemand me kan vinden: NBC prime time''. Leno begint in de herfst met een nieuwe talkshow.

Dit programma lijkt op de Tonight Show, maar trekt naar verwachting een groter aantal kijkers dan de 5 miljoen in de avond.