LILONGWE - Megaster Madonna moet het meisje dat ze wil adopteren uit Malawi met rust laten. Dat zegt de man die beweert de vader van de 4-jarige Mercy James te zijn, tegen het CBS-radioprogramma The Early Show, dat maandag uitgezonden wordt.

Volgens de man kan hij zelf goed voor het meisje zorgen. ''Ze komt uit Malawi, daarom moet ze als een Malawiër worden opgevoed,'' aldus de man, die de kleuter overigens nog nooit in levende lijve ontmoet heeft, maar zich wel heeft voorgenomen om voor haar te zorgen.

''Ik ken haar alleen van radio en tv.''

Maandag begint in Malawi het hoger beroep dat Madonna heeft aangespannen om het kind toch in handen te krijgen.

Begin april had een rechtbank in het Afrikaanse land bepaald dat Madonna het meisje niet kon adopteren, omdat aanstaande adoptieouders 18 tot 24 maanden in Malawi moeten wonen voordat ze een kind mogen meenemen.

In 2006 adopteerde Madonna uit Malawi haar zoon David Banda, die toen dertien maanden oud was.