MELBOURNE - De overleden Australische acteur Heath Ledger (28) heeft zaterdag postuum de belangrijkste prijs van zijn land gewonnen voor zijn rol in de film The Dark Knight.

Het Australian Film Institute heeft Ledger gekozen tot de beste acteur. Hij kreeg de prijs voor zijn rol als The Joker in de Batmanfilm. Zijn familie nam de onderscheiding vol emotie in ontvangst.

"We zijn zo trots op hem en nemen deze prijs nederig in ontvangst voor zijn dochter, die we voor altijd zullen liefhebben", aldus de zus van de Australische acteur, Kate Ledger. Ook de ouders van de overleden Hollywood-ster spraken hun trots uit over hun zoon.

Ledger, die genomineerd was voor een Oscar voor zijn rol in de film Brokeback Mountain (2005), overleed aan een overdosis pijnstillers en andere medicijnen.