NEW YORK - Geen diefstal, maar een gelukkige vondst in een berg afval. Dat is hoe twee Amerikaanse fotografen volgens hun advocaat aan zeven naaktfoto's van wijlen Marilyn Monroe zijn gekomen, zo verklaarde hij woensdag voor een rechtbank in New York.

Maker en eigenaar van de foto's Bert Stern heeft de mannen aangeklaagd wegens diefstal. Hij maakte de foto's van de diva in 1962 en stuurde ze op naar het erotische blad Eros, dat ze volgens hem nooit meer terugstuurde.

Stern zegt dat hij zich pas realiseerde dat hij ze kwijt was toen de fotografen hem onlangs benaderden voor een licentie. Onzin, zegt de advocaat van de twee. "De foto's zijn dertig jaar geleden afgedankt en in een afvalhoop teruggevonden."

De platen maken deel uit van een serie die bekendstaat als 'de laatste pose', omdat Monroe zes weken daarna op 36-jarige leeftijd overleed.