WASHINGTON - De 17-jarige ongetrouwde dochter van Sarah Palin (44), de Republikeinse kandidaat voor het vicepresidentschap, is zwanger.

Ze is van plan de baby te houden en met de vader te trouwen, liet Palin maandag in een verklaring weten.

"We zijn trots op het besluit van Bristol om de baby te houden en nog trotser om grootouders te worden", aldus de conservatieve running mate van de Republikeinse presidentskandidaat John McCain.

Bristol is ongeveer vijf maanden zwanger, berichtten Amerikaanse media. Sarah Palin is een fel tegenstandster van abortus.

Kwaadsprekerij

De Republikeinen maakten de zwangerschap publiekelijk bekend om "kwaadsprekerij en leugens" op liberale blogs ongedaan te maken. Volgens geruchten fingeerde Bristol haar zwangerschap.

Palins vier maanden oude zoontje Trig, die aan het Down-syndroom lijdt, was volgens de bloggers van Bristol van de dochter van Palin.

McCain

Een campagnefunctionaris van de Republikeinen liet weten dat het McCain-kamp ontzet was door de onware berichten. McCain was op de hoogte van de zwangerschap toen hij voor Palin koos als zijn rechterhand.