AMSTERDAM - Vanessa Williams heeft zaterdag haar bachelordiploma gekregen, 25 jaar nadat ze de universiteit van Syracuse voortijdig verliet.

De actrice en zangeres studeerde tussen 1981 en 1983 muziektheater aan de College of Visual and Performing Arts. Ze stopte met haar opleiding om in 1983 te worden gekroond als eerste zwarte Miss America.

Williams sprak zaterdag de afgestudeerden van de universiteit toe. "Deze periode in jullie leven is onvervangbaar en het begin van jullie verdere leven", zei ze.

De 45-jarige Williams kreeg zelf alsnog haar diploma doordat ze haar missende punten kon compenseren met vele jaren praktijkervaring in de theater- en muziekwereld.

Albums

In haar carrière heeft Williams meer dan vier miljoen albums verkocht. Ook stond ze meermaals op Broadway en speelde ze in films als 'Soul food' en 'Eraser'.

Haar titel als Miss America moest ze in juli 1984 weer inleveren, nadat Penthouse naaktfoto's van haar had gepubliceerd, die enkele jaren daarvoor waren genomen.