'Dolfijnen hebben namen'

WASHINGTON - Dolfijnen zijn mogelijk nog meer verwant aan mensen dan voorheen werd aangenomen. De dieren 'spreken' elkaar met namen aan, blijkt uit onderzoek dat dinsdag wordt gepubliceerd in het Amerikaanse wetenschapsblad PNAS.

Dolfijnen onderscheiden net als mensen identiteiten en herkennen elkaar als individu, aldus Schotse wetenschappers die tuimelaars hebben onderzocht.

Dolfijnen ontwikkelen in hun eerste levensjaar volgens bioloog Vincent Janik van de Schotse St. Andrews-universiteit een geheel eigen pieptoon. Het geluid gebruiken de tuimelaars vervolgens om elkaar te herkennen en te roepen.

Fluitjes

De onderzoekers namen de geluiden van tientallen dolfijnen op. Die tonen speelden ze vervolgens af met synthetische fluitjes, waardoor de mogelijkheid dat de dieren alleen het stemgeluid zouden herkennen, werd uitgesloten. De dieren reageerden sterk op piepjes van familie of dolfijnen uit hun omgeving, terwijl ze bij geluiden van voor hun onbekende dieren geen respons gaven.

"De tuimelaars zijn na mensen dus de eerste dieren die eigen namen hebben", aldus Janik.

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie