'Eerste mensen met vaste verblijfplaats aten nauwelijks graan'

De eerste mensen die zich op een vaste plek vestigden, aten waarschijnlijk niet of nauwelijks graan. 

Archeologen hebben opvallend veel versteende deeltjes van cypergrassen aangetroffen in Kharaneh in Jordanië, een plek waar 22.000 jaar geleden al mensen woonden.

Bij de opgraving in deze oudste menselijke nederzetting zijn maar weinig graandeeltjes aangetroffen. Dat meldt het wetenschappelijk tijdschrift PLOS One.

De nieuwe studie suggereert dat de eerste mensen die het nomadenbestaan achter zich lieten, vooral kozen voor zekerheid bij het selecteren van planten en niet voor voedingswaarde.

Cypergrassen bevatten namelijk weinig calorieën, maar de planten zijn in tegenstelling tot granen veel beter bestand tegen droogte en overstromingen. De grassen groeien het hele jaar door. 

Granen

Het voedsel dat de eerste mensen meenamen naar hun nederzettingen, verschilde waarschijnlijk wel sterk per gebied, zo benadrukt hoofdonderzoekster Monica Ramsey. "De mensen in Kharaneh woonden vlakbij grote graslanden", verklaart ze op nieuwssite New Scientist. "In andere gebieden waren dit soort grasvoorraden niet beschikbaar. Daar kozen mensen mogelijk weer voor ander voedsel."

Tot nu toe werd aangenomen dat de eerste mensen met een vaste verblijfplaats vrijwel onmiddellijk wilde granen begonnen te eten.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 06.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie