Onderzoekers vinden fossiele voedselketen

Paleontologen hebben een uniek fossiel ontdekt waarin de voedselketen van 48 miljoen jaar geleden is te zien. Een hagedis die net een kever had opgegeten werd daarna zelf de prooi van een slang.

Ook deze liet snel daarna het leven, om in 2009 in de Duitse stad Messel te worden uitgehakt. De groeve in de buurt van Darmstadt is cultureel erfgoed als een van de rijkste vindplaatsen van versteend leven.

De onderzoekers hebben de plaat met de fossiele slang, een verre verwant van de boa en een meter lang, bestudeerd met behulp van moderne computertomografie (CT-scan). Tot hun verbazing troffen ze in de maag van het beest een hagedis van 20 centimeter aan, die ook net had gegeten, een tor.

"Omdat de maaginhoud relatief snel verteert en de hagedis zeer goed bewaard is gebleven, gaan we ervan uit dat de slang maar een of twee dagen na het diner is doodgegaan en naar de bodem van het Messel-meer is gezonken, waar hij is geconserveerd'', zei wetenschapper Krister Smith op de site van Der Spiegel.

De vondst is extra interessant omdat tot dusver werd gedacht dat de hagedissen in de streek destijds vegetariërs waren.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 06.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie