'Nieuwe exoplaneet dicht bij aarde ontdekt'

Wetenschappers hebben een nieuwe exoplaneet ontdekt die zich bijzonder dicht bij de aarde bevindt. 

Het gaat om een planeet die draait om de dichtstbijzijnde ster buiten ons zonnestelsel, genaamd Proxima Centauri.

De exoplaneet bevindt zich op een afstand van ongeveer 4,25 lichtjaar van de aarde en bevat mogelijk vloeibaar water. Dat meldt het Duitse tijdschrift Der Spiegel.

De ontdekking werd verricht met een grote telescoop op de berg La Silla in het oosten van Chili. Met het instrument zijn wetenschappers van de European Southern Observatory (ESO) erin geslaagd om kleine, regelmatige schommelingen in de helderheid van het licht van de ster Proxima Centauri waar te nemen.

Deze schommelingen worden vermoedelijk veroorzaakt door een exoplaneet die voor de ster langs draait.

Water  

De mysterieuze planeet bevindt zich vermoedelijk in de leefbare zone van de ster. Dat betekent dat de afstand tot de gloeiend hete kern van de ster groot genoeg is voor de aanwezigheid van vloeibaar water, zo meldt de nieuwssite Cantech Letter. In theorie zouden er zelfs eenvoudige levensvormen kunnen voorkomen op het oppervlak van de planeet.

De ESO wil zelf nog niet reageren op de onthulling. Volgens Der Spiegel wordt de ontdekking van de nieuwe planeet pas eind augustus officieel bekendgemaakt.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie