'Amazonegebied gevoeliger voor bosbranden door menselijke activiteit'

Menselijke activiteit in het Amazonegebied zorgt ervoor dat het regenwoud steeds gevoeliger wordt voor bosbranden. 

Door de kap van bomen wordt het bladerdak van het Amazonegebied op veel plaatsen uitgedund.

De vegetatie op de grond staat daardoor meer bloot aan zonlicht en droogt uit, zodat de kans op bosbranden toeneemt. 

Dat meldt een internationaal team van onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift Nature.

Beschermd

De wetenschappers onderzochten twee jaar lang meer dan vierhonderd verschillende gebieden in het Amazonegebied. Ze bestudeerden vooral beschermde stukken regenwoud waar bewoners minimaal 80 procent van alle bomen moeten laten staan.

Die wetten worden relatief goed nageleefd. Toch heeft de beperkte bomenkap al desastreuze gevolgen, zo blijkt uit de studie. De bomen die verdwijnen, laten gaten achter in het bladerdak. De zon dringt daardoor dieper het regenwoud binnen, zodat veel planten uitdrogen. Deze planten branden daardoor gemakkelijker. 

Vogels

"Regenwouden branden normaal gesproken niet of nauwelijks", verklaart hoofdonderzoeker Jos Barlow op BBC News. "Maar door menselijke activiteit worden de bossen steeds brandgevoeliger."

Het uitdrogen van planten heeft ook invloed op het aantal diersoorten dat in het Amazonegebied leeft. Vooral vogelsoorten kunnen steeds moeilijker overleven, omdat de planten waarvan ze eten beschadigd raken. "We moeten ons dus blijven focussen op het voorkomen van ontbossing", aldus Barlow.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 06.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie