Enorme heliumbellen gevonden in Tanzania na dreigende schaarste

Wetenschappers hebben een enorme voorraad helium gevonden in de Oost-Afrikaanse Rift-vallei in Tanzania. De ontdekking is zeer welkom, omdat er grote schaarste van het gas dreigde.

De voorraad werd ontdekt dankzij een nieuwe zoekmethode die wetenschappers ook in andere gebieden willen toepassen. Het gas is vooralsnog aangetroffen in kleine hoeveelheden, schrijft de BBC. Maar met slechts een van de bellen die in Tanzania zijn gevonden, zouden meer dan een miljoen MRI-scanners kunnen worden gevuld. Er is zoveel helium gevonden dat de wereld er mogelijk een paar jaar mee vooruit kan.

Helium wordt gebruikt voor onder meer scanners in ziekenhuizen, telescopen en apparaten waarmee straling kan worden gemeten. Ook wordt het gas veel gebruikt in de ruimtevaartindustrie, bij duikexpedities en in deeltjesversnellers.

Vanwege schaarste is de prijs van helium in de afgelopen vijftien jaar met vijfhonderd procent toegenomen.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie