Mogelijk wolk waargenomen op Pluto

Wetenschappers denken een wolk te hebben waargenomen op dwergplaneet Pluto.

Op een foto van de dwergplaneet is een vlek van enkele tientallen kilometers grootte te zien in de voornamelijk uit stikstof bestaande atmosfeer. Mogelijk gaat het om een laaghangende wolk van methaan.  

Dat meldt de nieuwssite van de ruimtesonde New Horizons.

Duisternis

De foto waarop de wolk is te zien, werd vorig jaar juli al gemaakt, een paar minuten nadat de New Horizons vlak langs Pluto scheerde.

De afbeelding is gemaakt met tegenlicht. Het oppervlak van de dwergplaneet is in duisternis gehuld, alleen de atmosfeer is verlicht door de zon. Daardoor is de lichte vlek aan de hemel goed zichtbaar, zo meldt nieuwssite Space.com.

Computermodellen

Als het inderdaad gaat om gecondenseerde lucht, is het voor het eerste dat er een wolk is waargenomen op Pluto. Wetenschappers hebben in computermodellen al berekend dat er in de stikstofrijke atmosfeer van de dwergplaneet inderdaad wolken van methaan kunnen ontstaan.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 06.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie