'Ruim een derde koraal Great Barrier Reef dood door verbleken'

Wetenschappers schatten dat ruim een derde van het koraal in de noordelijke en centrale delen van het Great Barrier Reef in Australië is afgestorven door verbleken.

"35 procent van de 84 riffen die we onderzocht hebben, is dood of aan het doodgaan." Onderzoekers van het ARC Centre of Excellence for Coral Reef Studies publiceerden hun bevindingen maandag. 

De experts zeggen nog nooit zulke extreme waarden te hebben gemeten op het grootste koraalrif ter wereld.

Koraal kan verbleken door de aanvoer van warmer water. Het koraal laat algen los, waardoor riffen geen voedingsstoffen meer hebben. Het gevolg is dat het koraal dodelijk wit wordt. Het fenomeen wordt gelinkt aan klimaatverandering.

"Het is de derde keer in achttien jaar dat het Great Barrier Reef te maken heeft met massableking veroorzaakt door het opwarmen van de aarde. En deze keer is het nog extremer dan de vorige keer", schrijven de onderzoekers.

De wetenschappers waarschuwen dat het herstel van het koraal naar verwachting tien jaar of langer duurt. Voor de grootste en oudste koralen die zijn afgestorven duurt het herstel nog langer.

Bekijk beelden van het Great Barrier Reef

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 06.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie