'Geluid van snelwegen verstoort communicatie van vogels'

De communicatie van vogels kan ernstig worden verstoord door autogeluiden rondom snelwegen, zo blijkt uit een nieuwe studie. 

Vogels kunnen de alarmsignalen waarmee ze elkaar waarschuwen voor roofdieren vaak niet horen in de buurt van autowegen waar verkeer overheen raast.

Daardoor lopen de dieren in deze gebieden waarschijnlijk meer risico te worden opgegeten door bijvoorbeeld een havik of een uil.

Dat melden Amerikaanse onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift Biology Letters.

Alarmroep

De wetenschappers van de Universiteit van Florida kwamen tot hun bevindingen door de luide alarmroep van de tweekleurige mees op te nemen en af te spelen in natuurgebieden. De vogel waarschuwt soortgenoten met zijn schelle gefluit voor de aanwezigheid van uilen en haviken. Veel andere vogelsoorten gebruiken dit alarm ook om op tijd te vluchten.  

De wetenschappers observeerden vooral de reacties van rode kardinalen op het geluid. De opvallende rode vogels zijn namelijk gemakkelijk te spotten.

Vluchten

Uit het onderzoek blijkt dat rode kardinalen in de buurt van snelwegen vaak niet vluchten bij het horen van het mees-alarm, in tegenstelling tot hun soortgenoten die in een rustige omgeving leven. Waarschijnlijk horen de vogels de roep van de tweekleurige mees simpelweg niet door autogeluiden.

"Bij de bescherming van vogelsoorten moeten we ons ook toeleggen op het voorkomen van geluidsoverlast in natuurgebieden", verklaart hoofdonderzoeker Aaron Grade op nieuwssite ScienceDaily.

De wetenschappers benadrukken wel dat er meer onderzoek moet worden gedaan naar de invloed van autogeluiden op vogelpopulaties. Zo is nog niet aangetoond dat vogelpopulaties in de buurt van snelwegen daadwerkelijk sneller krimpen door aanvallen van haviken of uilen die niet op tijd worden opgemerkt.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie