'Eerste plantenetend zeereptiel uit prehistorie ontdekt'

Wetenschappers hebben voor het eerst een plantenetend zeereptiel uit de prehistorie ontdekt. 

Het gaat om een drie meter lang reptiel met een flamingo-achtige snuit die ongeveer 244 miljoen jaar geleden leefde.

Dunne, naaldachtige tanden in de bek van het dier suggereren dat het een planteneter was.

Dat melden Amerikaanse onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift Science Advances.  

Kwetsbaar

De eerste skeletten van het opmerkelijke zeereptiel met de naam Atopodentatus unicus werden twee jaar geleden al opgegraven in China. Destijds dachten paleontologen dat het dier zijn vreemde, naar beneden gerichte snuit gebruikte om kleine zeedieren uit de modder op de zeebodem te slurpen.

Uit de vondst van nieuwe fossielen blijkt nu dat het dier een te kwetsbaar gebit had om vlees te eten. De bek van het reptiel was gevuld met kleine naaldachtige tanden.

Schrapen

Deze tanden lijken vooral geschikt om algen en planten van rotswanden af te eten. Daarmee zou Atopodentatus unicus het eerste zeereptiel uit de geschiedenis zijn met 'vegetarische' eetgewoontes.

"Het is een vreemd reptiel waarvan niemand had gedacht dat het zou kunnen hebben bestaan", verklaart onderzoeker Olivier Reppel in de krant The Australian. "Het dier schraapte met zijn pin-achtige voortanden vermoedelijk planten van de rotsen af om vervolgens zijn bek open te sperren en het plantmateriaal door te slikken."

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 06.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie