'Gigantisch meer ontdekt onder ijs van Antarctica'

Wetenschappers hebben mogelijk een gigantisch verborgen meer ontdekt onder het ijs van Antarctica. 

Het gaat om een meer met een oppervlak van 100 bij 10 kilometer, dat aan de oostkust van het continent zou liggen.

De subglaciale waterpartij lijkt uit te monden in meerdere rivieren waarvan er twee uitkomen op de Zuidelijke Oceaan.

Dat hebben Britse wetenschappers bekendgemaakt op een bijeenkomst voor geowetenschappers in Wenen.

Groeven

De contouren van het meer op Antarctica zijn waargenomen op satellietbeelden. Hoofdonderzoeker Martin Siegert ontdekte opvallende groeven op het ijs aan de oostkant van het continent. De groeven lijken op vergelijkbare structuren die zichtbaar zijn boven bekende subglaciale meren op Antarctica, zoals het Vostokmeer.

Een team van onderzoekers uit Rusland en China heeft onlangs met een vliegtuigje een vlucht over het gebied gemaakt om radarmetingen te verrichten. De verzamelde gegevens moeten uitwijzen of er echt een meer onder het ijs is te vinden. 

Organismen

 "We ontmoeten elkaar in mei om de data te bestuderen", aldus Siegert op nieuwssite New Scientist. "Dat is een goede test om te kijken of de hypothese over het meer klopt."

Als het bestaan van het meer wordt bevestigd, zal dat volgens de wetenschapper leiden tot veel nieuwe onderzoeken op Antarctica. Subglaciale meren kunnen namelijk in theorie unieke organismen bevatten die zich miljoenen jaren in isolatie hebben voortgeplant.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 06.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie