Satelliet vangt stofdeeltjes op van buiten sterrenstelsel bij Saturnus

Een Europese satelliet die rond de planeet Saturnus vliegt, heeft daar stofdeeltjes opgevangen die van buiten ons zonnestelsel komen. Ze komen uit de 'interstellaire wolk', een hoop gas in de eindeloze ruimte tussen de sterren. 

Ons zonnestelsel trekt door die wolk terwijl het rond de kern van de Melkweg draait.

Ruimtestof ontstaat wanneer sterren sterven. Zulke deeltjes zijn al eerder gevonden, maar de satelliet Cassini heeft voor het eerst gemeten waar ze uit bestaan. 

Volgens de Europese ruimtevaartorganisatie ESA bestaan de deeltjes niet uit ijs, maar uit elementen als magnesium, silicium, ijzer en calcium. De deeltjes bevatten juist opvallend weinig zwavel en koolstof. Dat kan wetenschappers een beeld geven van de ontwikkeling van het heelal.

De stofdeeltjes hebben een snelheid van 72.000 kilometer per uur. Doordat ze zo snel gaan, worden ze niet gegrepen door de zwaartekracht van de zon en van Saturnus.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 06.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie