'Elanden profiteren van opwarming aarde'

Het leefgebied van elanden groeit door de opwarming van de aarde, zo blijkt uit een nieuwe studie.  

De planten die de grote herten eten, verspreiden zich steeds verder noordelijk door stijgende temperaturen.

In Alaska hebben populaties elanden hun leefgebied daardoor honderden kilometers kunnen uitbreiden naar het noorden. In Rusland en Canada rukken de dieren op in dezelfde richting.   

Dat melden onderzoekers van de Universiteit van Alaska in het wetenschappelijk tijdschrift PLOS One.

Plantformaat 

De wetenschappers onderzochten de invloed van klimaatverandering op de planten die elanden eten.  

Door de opwarming van de aarde is het seizoen waarin deze planten groeien langer geworden, zo blijkt uit hun onderzoek. Ook nam het gemiddelde formaat van de struiken toe: van 1,1 meter in 1860 tot ongeveer 2 meter in 2009. 

Voor de elanden hebben die ontwikkelingen veel voordelen. De planten waarmee ze zich voeden, komen door het lange groeiseizoen niet alleen steeds noordelijker voor; de twijgen steken ook nog eens vaker boven de sneeuw uit, zodat ze gemakkelijk zijn te eten.

Kust

Volgens hoofdonderzoeker Ken Tape verklaart dat waarom elanden steeds noordelijker worden gesignaleerd in Alaska, Rusland en Canada. Hij vermoedt dat de opmars van de dieren nog niet voorbij is, omdat de aarde steeds verder opwarmt.

"De elanden zullen nog verder oprukken naar de toendra's en zelfs naar de Arctische kust", voorspelt hij op BBC News

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 06.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie