'Prairiewoelmuizen troosten elkaar in stressvolle situaties'

Prairiewoelmuizen troosten soortgenoten in stressvolle situaties, zo blijkt uit een nieuwe studie. 

Als vrouwelijke prairiewoelmuizen overstuur zijn, worden ze opvallend intensief gevlooid door mannetjes 

De mannetjes maken op dat moment dezelfde stresshormonen aan als de vrouwtjes, wat suggereert dat ze meeleven met hun partner. Daarnaast produceren ze het knuffelhormoon oxytocine.

Dat melden Amerikaanse onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift Science.

Stresshormonen

De wetenschappers kwamen tot hun bevindingen door vrouwelijke prairiewoelmuizen te scheiden van hun mannetjes en bloot te stellen aan elektrische schokjes. Vervolgens werden de koppeltjes weer bij elkaar in een kooi gezet. Gedurende het experiment werd de aanmaak van stresshormonen bij zowel de mannetjes als vrouwtjes nauwkeurig in kaart gebracht door bloed af te nemen.

Beide geslachten maakten stresshormonen aan na de scheiding. Toen ze weer werden herenigd in een kooi, begonnen de mannetjes hun partner bijzonder ijverig te vlooien.

De mannetjes produceerden op dat moment niet alleen stresshormonen, maar ook oxytocine, een hormoon dat bij mensen wordt geassocieerd met empathie en het vormen van sociale banden.

Chimpansees

Volgens de onderzoekers van de Universiteit van Emory bewijst het gedrag dat dieren net als mensen troostgedrag te vertonen.

Eén van de auteurs van de studie is de Nederlandse primatoloog Frans de Waal. Hij observeerde eerder hoe chimpansees soortgenoten leken troosten die slachtoffer waren geweest van geweld. 

"Wetenschappers zijn altijd terughoudend geweest met het toeschrijven van empathie aan dieren", aldus De Waal op nieuwssite EurekAlert. "Tot nu toe werd altijd gezegd dat dit soort emoties toch voortkwamen uit eigenbelang. Maar troostgedrag kan niet op die manier worden verklaard, vandaar dat deze studie zo belangrijk is."

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie