'Cannabis verlaagt IQ van tieners niet'

Het roken van marihuana heeft waarschijnlijk geen invloed op het IQ van van tieners, zo blijkt uit een nieuwe studie.

Tweelingen blijven ongeveer hetzelfde puntenaantal scoren bij intelligentietesten als één van beiden regelmatig marihuana rookt.

Het IQ van marihuana rokende tieners daalt wel relatief vaak, maar dat effect wordt waarschijnlijk veroorzaakt door andere zaken in hun omgeving. Dat melden Amerikaanse onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschift PNAS.

De wetenschappers van de Universiteit van Southern Californië bestudeerden gegevens over 789 Amerikaanse tweelingen die meededen aan meerjarige gezondheidsstudies. Op vragenlijsten hadden ze onder meer ingevuld of ze wel eens cannabis rookten.

Intelligentietests

In een periode van tien jaar maakten alle tweelingen vijf intelligentietests waarbij hun IQ werd vastgesteld. Bij deelnemers die marihuana rookten, zakte de score gemiddeld vier punten in deze periode.

Maar het puntenaantal van hun broer of zus nam dan eveneens af, ook wanneer deze deelnemers geen cannabis rookten.

Vrienden

De Amerikaanse onderzoekers gaan er daarom vanuit dat het verlaagde IQ bij marihuanarokers wordt veroorzaakt door andere factoren dan het roken. Mogelijk hebben de tieners relatief vaak problemen thuis of op school.

"Je hebt het waarschijnlijk over factoren in de omgeving die ze delen met hun broer of zus, zoals hun familie, of hun vrienden", verklaart hoofdonderzoeker Nicholas Jackson op de nieuwssite van het wetenschappelijk tijdschrift Science.

Dosis

Andere wetenschappers bekritiseren de studie, omdat de bevindingen puur zijn gebaseerd op vragenlijsten. Jackson geeft toe dat er meer onderzoek moet worden gedaan om definitief te bewijzen dat marihuana geen schade aan het brein veroorzaakt.

"Als je de effecten van marihuana echt goed wilt testen, moet je de drug toedienen aan individuen en bepalen in hoeverre de frequentie, de duur van het roken en de dosis effect hebben op de hersenen", aldus de wetenschapper. "Maar zo'n studie is bijna onmogelijk uit te voeren door wettelijke restricties in de Verenigde Staten."

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 06.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie