Menselijk brein haalt herinneringen sneller op dan gedacht

Het menselijk brein haalt herinneringen aan gebeurtenissen uit het verleden veel sneller op dan tot nu toe werd aangenomen. 

Als mensen worden herinnerd aan iets wat ze eerder hebben meegemaakt, is er binnen 0,2 seconde activiteit in hun hersenen te zien die erop wijst dat ze de ervaring herbeleven.

Tot nu toe gingen wetenschappers er vanuit dat het ophalen van zo'n episodische herinnering zeker twee keer zo lang duurde.

Dat melden onderzoekers van de Universiteit van Birmingham in het wetenschappelijk tijdschrift Journal of Neuroscience.

Plaatjes

De wetenschappers kwamen tot hun bevindingen door de hersenactiviteit te meten van mensen die naar afbeeldingen op een computerscherm keken. De plaatjes verschenen links of rechts op het scherm.De proefpersonen kregen de opdracht om te onthouden waar de afbeeldingen zich bevonden.

In de tweede ronde van het experiment kregen de deelnemers de plaatjes opnieuw te zien, maar nu in het midden van het scherm. Ze moesten zo snel mogelijk bepalen op welke plek van het scherm ze de afbeeldingen eerder hadden gezien.

Patroon

Aan de hersenactiviteit in hun brein konden de wetenschappers zien hoe snel ze zich de positie van de plaatjes herinnerden, zo meldt nieuwssite New Scientist.

Het menselijk brein vertoont namelijk specifieke patronen van activiteit die samenhangen met de richting die iemand op kijkt. Als iemand zich iets herinnert dat hij aan de linkerkant van zijn blikveld heeft gezien, treedt dit specifieke activiteitspatroon opnieuw op in het brein.

Uit het onderzoek blijkt dat de proefpersonen gemiddeld slechts 150 milliseconden (0,15 seconde) nodig hadden om te bepalen op welke plek van het scherm ze een afbeelding eerder hadden gezien. Eerder werd aangenomen dat dit proces 0,5 seconde duurde.

Trauma

Het snelle hersenproces verklaart volgens hoofdonderzoeker Simon Hanslmayer hoe mensen met bijvoorbeeld oorlogstrauma's plotseling kunnen worden overvallen door intense herinneringen, zonder dat ze in de gaten hebben wat deze herinnering heeft aangewakkerd.  

"Deze bevindingen kunnen ons mogelijk helpen om dit soort psychische aandoeningen beter te begrijpen", verklaart hij op nieuwssite Physorg.com.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 06.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie