Twee 'uitgestorven' zeeslangen ontdekt voor kust van Australië

Voor de kust van Australië zijn twee zeeslangen ontdekt, die als uitgestorven werden beschouwd.

De twee soorten waren vijftien jaar geleden voor het laatst waargenomen bij een rif in de Timorzee, dat bekend stond als hun natuurlijke leefgebied.

Nu zijn de 'uitgestorven' slangen totaal onverwachts gefotografeerd voor de Ningaloo-kust in West-Australië.

Dat melden onderzoekers van de James Cook Universiteit in het wetenschappelijk tijdschrift Biological Conservation.

Boswachter

Het gaat om de soorten Aipysurus apraefrontalis en Aipysurus foliosquama. In Australië worden ze ook wel aangeduid als de 'kortneuszeeslang en de 'bladschubzeeslang'.

De dieren werden bij toeval gefotografeerd door een boswachter die de beelden vervolgens voorlegde aan biologen van de James Cook Universiteit. 

De wetenschappers stelden vast dat het ging om twee soorten die al vijftien jaar lang niet meer waren waargenomen. 

Paren

Vooral een foto van twee parende 'kortneuszeeslangen' maakte indruk op de onderzoekers.

"We waren stomverbaasd dat deze potentieel uitgestorven slangen zich in het volle zicht bevinden in één van de bekenste natuurgebieden van Australië, de Ningaloo-kust", verklaart hoofdonderzoekster Blanche D'Anastasi op nieuwssite EurekAlert. "En we waren helemaal verrast dat de dieren aan het paren waren en dus waarschijnlijk bij een populatie van broedende individuen horen." 

Bedreigd

Ook de ontdekking van de bladschubzeeslang in hetzelfde gebied kwam zeer onverwachts. "We dachten dat deze zeeslangen alleen in de buurt van tropische riffen voorkwam", aldus d'Anastasi.   

Ondanks de ontdekking, benadrukken de wetenschappers dat zeeslangen uit steeds meer gebieden lijken te verdwijnen. De oorzaak van de slinkende populaties is nog onduidelijk. 

"We moeten uitzoeken waardoor zeeslangen bedreigd worden om deze nieuw ontdekte exemplaren bij de kust te kunnen beschermen", aldus onderzoeker Vimoksalehi Lukoschek.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 06.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie