Aarde in Middeleeuwen getroffen door zonnevlammen

De aarde is in de Middeleeuwen twee keer getroffen door enorme zonnevlammen, geladen deeltjes die de zon het heelal in slingert.

 Dat gebeurde rond het jaar 774 en rond 993. De sporen daarvan zijn nog terug te vinden in lagen ijs en sneeuw, diep onder de oppervlaktes van Groenland en de Zuidpool.

Zweedse wetenschappers hebben het ijs onderzocht en publiceren er dinsdag over in het belangrijke wetenschapsblad Nature.

De zonnestorm van 774 was minstens vijf keer zo sterk als de zwaarste storm die in de afgelopen decennia is geregistreerd. "Als zulke enorme stormen de aarde nu zouden raken, kunnen ze een verwoestend effect op onze stroomvoorziening, satellieten en communicatie hebben", zeggen de onderzoekers. Het zou zelfs een gat in de ozonlaag hebben kunnen slaan, met gevolgen voor het klimaat op aarde.

Een zonnevlam ontstaat door een magnetisch veld op de zon. Zulke velden bewegen. Daardoor kan spanning zich opbouwen. Als die energie vrijkomt, schiet de zon een wolk van elektromagnetisch geladen deeltjes de ruimte in. Die deeltjes zijn niet gevaarlijk voor mensen. Als ze de dampkring binnenkomen, ontstaat poollicht.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie