'Laatste woord niet gezegd over schrikkelseconde'

Moet de schrikkelseconde blijven bestaan, of kan die beter worden afgeschaft?

Over die vraag loopt al lang een discussie en het laatste woord is er nog niet over gezegd, vertelt Erik Dierikx van meetinstituut VSL in Delft.

Voorstanders zeggen dat zonder de schrikkelseconde de tijd ''uit de pas gaat lopen'' met de rotatie van de aarde. Tegenstanders zien vooral nadelen in de vorm van storingen in computersystemen.

Op 30 juni wordt weer een schrikkeltel bijgerekend, waardoor het jaar een seconde langer duurt. De klok gaat dan van 23:59:59 eerst naar 23:59:60 voordat middernacht (00:00:00) wordt bereikt.

Doordat de aarde soms langzamer en dan weer sneller om haar as draait, ontstaan er (minieme) verschillen in de lengtes van de dagen. Daardoor moeten eens in de zoveel tijd de atoomklokken - die als referentie dienen voor alle tijden op aarde - worden bijgesteld. De schrikkelseconde is in 1972 voor het eerst toegepast.

Vergadering

In november is er weer een grote vergadering over de toekomst van de extra seconde, op initiatief van de Internationale Telecommunicatie Unie. ''Er liggen geloof ik wel vijf verschillende alternatieven op tafel voor de schrikkelseconde'', aldus Dierikx.

Hij legt uit dat sommige computersystemen tijd gebruiken om te controleren of een boodschap die van de ene naar de andere computer wordt gestuurd, ongestoord kan 'reizen'. ''Als de computer ineens een extra seconde ziet en alarm slaat, kunnen systemen helemaal plat gaan.''

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie