Nederlanders danken lengte aan natuurlijke selectie

Dat Nederlanders de langste mensen ter wereld zijn, komt volgens onderzoek voornamelijk door natuurlijke selectie, in plaats van groeiende welvaart.

Dat schrijft Science dinsdag.

Nederlanders zijn in de afgelopen honderdvijftig jaar gemiddeld twintig centimeter langer geworden.

Onderzoeker Gert Stulp van London School of Hygiene and Tropical Medicine verzamelde gegevens van 42.616 Nederlanders. Daaruit werd duidelijk dat lange mannen gemiddeld meer kinderen krijgen dan mannen met een gemiddelde lengte. Vrouwen met een gemiddelde lengte kregen weer meer kinderen dan lange vrouwen.

Doordat lange mannen gemiddeld meer kinderen krijgen en de overlevingskans voor kinderen van lange ouders iets hoger ligt, worden de genen van lange mensen beter doorgegeven.

Onderzoekers hebben bepaald dat op zijn minst 180 genen bepalen hoe lang je wordt. Ieder gen heeft een klein effect, maar samen zorgen ze ervoor dat 80 procent van de lengte genetisch vastligt.  

Het onderzoek zegt wel dat een betere verdeling van de welvaart en de universele toegang tot gezondheidszorg waarschijnlijk ook hebben geholpen bij de Nederlandse groeispurt.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie