Asteroïde valt uit elkaar door hoge draaisnelheid

Wetenschappers hebben een asteroïde ontdekt die langzaam uit elkaar valt door zijn draaisnelheid. 

De rondtollende asteroïde met de naam P/2012 F5 werd ontdekt tussen de banen van Venus en Jupiter en draait in ongeveer drie uur rond zijn as.

Door die zeer hoge draaisnelheid laat het object een spoor van brokstukken en stof achter.

Dat meldt het wetenschappelijk tijdschrift Astrophysical Journal Letters.

Telescoop

Wetenschappers ontdekten de asteroïde met behulp van de Keck II-telescoop op Hawaï. Op basis van de draaisnelheid berekenden ze dat P/2012 F5 langzaam uit elkaar zal vallen.

De brokstukken die rondom het object zijn waargenomen, bevestigen die voorspelling.    

Nog nooit eerder werd wetenschappelijk aangetoond dat een asteroïde zichzelf aan flarden kan draaien.

Hypothese

"Dit is erg cool", verklaart de Poolse hoofdonderzoeker Michal Drahus op de nieuwssite van het W.M. Keck Observatiorium op Hawaï.

"We vermoedden al dat een snelle draaisnelheid ervoor kon zorgen dat een actieve asteroïde of komeet uit elkaar kan vallen. Tot nu toe konden we die hypothese niet testen, maar nu wel."

In de banen tussen Venus en Jupiter zijn nog vier asteroïden waargenomen die veel stof en brokstukken lijken uit te stoten. Meer onderzoek moet uitwijzen of ook deze objecten zullen bezwijken aan hun eigen draaisnelheid.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie