Aantal Afrikaanse olifanten neemt razendsnel af

Het aantal Afrikaanse olifanten neemt in hoog tempo af door stroperij, zo blijkt uit nieuw wetenschappelijk onderzoek. 

Tussen 2010 en 2012 zijn ongeveer 35.000 Afrikaanse olifanten per jaar door stropers om het leven gebracht.

De totale populatie van de dieren neemt daardoor met naar schatting 3 procent per jaar af.

Dat melden Amerikaanse onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift PNAS.

Karkassen

De wetenschappers bestudeerden een groot aantal karkassen van olifanten in het Samburu Nationaal Reservaat in Kenia om de doodsoorzaak van de dieren vast te stellen.

Ze vergeleken hun bevindingen met sterftecijfers en gegevens over stroperij uit 45 andere plaatsen in Afrika.

Uit het onderzoek blijkt dat stropers tussen 2010 en 2012 ongeveer 7 tot 8 procent van alle olifanten in Afrika doodden. Aangezien geboortes van jonge olifanten elk jaar slechts zorgen voor een populatiegroei van 5 procent, neemt het totale aantal dieren snel af.

Sommige populaties zouden zelfs binnen tien jaar al kunnen uitsterven, zo meldt Nature News

Ivoor

Volgens de wetenschappers is vooral de groeiende handel in ivoor een grote bedreiging voor de Afrikaanse olifant. De dieren met de grootste slagtanden vallen daarom het vaakst ten prooi aan stropers. 

"We hebben het over de verwijdering van de grootste en oudste dieren uit de populatie", verklaart hoofdonderzoeker George Wittemyer op BBC News.

"Dat betekent dat vruchtbare mannetjes, leiders van kuddes en moeders worden gedood. Daardoor blijven verweesde jongen achter en worden olifantgemeenschappen ontmanteld", aldus Wittemyer.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie