Paard al 140.000 jaar geleden tam gemaakt

AMSTERDAM – Paarden zijn meerdere malen in de geschiedenis gedomesticeerd.

Dat schrijven Italiaanse wetenschappers van de universiteit van Pavia dinsdag in PNAS.

De onderzoekers analyseerden mitochondriaal DNA van 83 paarden. Mitochondriaal DNA wordt alleen overgeërfd via de moeder en door het te bestuderen kan de oervrouw, de merrie die aan de basis stond van de huidige tamme paardenpopulatie, worden gevonden.

Omdat wilde en tamme paarden genetisch van elkaar verschillen, kan zo bepaald worden wanneer de eerste tamme paarden een feit waren.

Oermerries

De 83 onderzochte paarden kwamen van over de hele wereld: Azië, Europa, het Midden-Oosten en beide Amerika’s. Analyse van al deze paarden leverde niet één maar achttien mitochondriale clusters op.

Dat betekent dat er meerdere oermerries zijn, en dat het paard dus vaker dan een keer tam is gemaakt.

Transport

Uit de analyse bleek ook dat alle mitochondriale groepen zo rond de 140.00 jaar geleden zijn ontstaan. Meerdere groepen mensen kwamen blijkbaar rond hetzelfde tijdstip op het idee om paarden te gaan houden en ze in te zetten voor transport, in gevechten en als voedselbron.

Opvallend is de ouderdom van paarddomesticatie. Andere dieren, zoals de koe en het schaap zijn pas 10.000 jaar geleden tam gemaakt.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie