Machtige mensen voelen zich langer dan ze zijn

AMSTERDAM – Hooggeplaatste mensen overschatten hun lengte, mensen zonder machtspositie doen het omgekeerde.

Dat schrijven wetenschappers van de Washington Universiteit deze week in Psychological Science.

De onderzoekers lieten mensen in paren naar het laboratorium komen. Daar werden ze gemeten en kregen ze willekeurig de positie van manager of van werknemer toebedeeld voor een rollenspel.

Na het spel moesten de deelnemers hun lengte schatten ten opzichte van een paal die 50 centimeter langer was dan zichzelf.

Macht

Het bleek dat mensen die de managerpositie toebedeeld hadden gekregen hun lengte langer inschatten dan hun daadwerkelijke lengte. Bij de werknemer was het juist andersom.

Volgens de onderzoekers is lengte geassocieerd met macht, waardoor leiders zich automatisch langer gaan voelen.

De wetenschappers kwamen op het idee van hun onderzoek toen de directeur van BP na de olieramp in de Golf van Mexico in 2010 de slachtoffers aansprak als “small people.”

Volgens hem was een verkeerde woordkeuze, maar de onderzoekers vermoedden de uitspraak het gevolg was van een onderliggend psychologsich mechanisme. De resultaten van dit onderzoek bevestigen dit.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie