Zonsuitbarsting zijn niet goed voorspelbaar

AMSTERDAM - Met enige regelmaat vinden er op de zon enorme uitbarstingen plaats, waarbij soms enorme hoeveelheden energierijke deeltjes met hoge snelheid richting aarde worden geblazen.

Astronomen doen veel onderzoek naar deze zogeheten coronale massa-ejecties, in de hoop ze te kunnen voorspellen.

Maar uit recent onderzoek blijkt dat ze in veel gevallen als een donderslag bij heldere hemel komen.

Dat blijkt uit waarnemingen van 34 coronale massa-ejecties, verspreid over een periode van acht maanden, met de beide STEREO-satellieten.

Astronomen

Vóór de lancering van STEREO (in 2006) dachten astronomen dat coronale massa-ejecties die in de richting van de aarde komen, altijd worden voorafgegaan door kleinere explosies en het donkerder worden van de corona (de buitenste atmosfeer van de zon).

Maar in 11 van de 34 gevallen ontbraken deze voortekenen volkomen. Dat maakt het voorspellen van coronale massa-ejecties, die het magnetische veld van de aarde ernstig kunnen verstoren, een stuk lastiger.

Toch houden astronomen de moed erin. De komende jaren zullen ze onderzoeken of er wellicht subtielere aanwijzingen gevonden kunnen worden die de komst van zo'n grote zonsuitbarsting verklappen.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie