Voorouder van krokodil opgegraven

AMSTERDAM – Wetenschappers hebben de resten opgegraven van een krokodilachtige reptiel die ongeveer 238 miljoen jaar geleden in het huidige Brazilië leefde.

Het reptiel met de naam Prestosuchus chiniquensis was ongeveer zeven meter lang en woog bijna een ton (900 kilo).

Het dier leefde nog voor het dinosaurustijdperk en was een voorouder van de krokodillen die nu in Brazilië voorkomen.

De paleontologen van de Lutheraanse Universiteit van Brazilië in Rio Grande hebben het fossiel opgegraven in een steenformatie in het dorpje Dona Francisca.

De botresten zijn zeer compleet en in goede staat, meldt persbureau AFP. Zo bevat het fossiel voor het eerst een goed bewaard gebleven achterpoot van een Prestosuchus.

Onvoorstelbaar

“Dit is iets wat we ons niet konden voorstellen”, verklaart hoofdonderzoeker Sergio Furtado Cabreira. “De kwaliteit en het formaat van het fossiel is sensationeel. Deze ontdekking zal ons in staat stellen om de anatomie van de Prestosuchus beter te begrijpen, zodat we zijn skelet precies kunnen nabouwen.”

Gekartelde tanden

Over het uiterlijk van de Presosuchus zijn wetenschappers tot nu toe nog relatief weinig te weten gekomen. Wel is bekend dat het dier een grote schedel had, gekartelde tanden en een lange staart.

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie