'Duiven volgen verschillende leiders in zwerm'

AMSTERDAM – Als duiven in een zwerm door de lucht vliegen, houden de dieren zich aan een ingewikkelde rangorde waarbij verschillende leiders de koers bepalen. Dat blijkt uit een nieuw onderzoek met behulp van GPS.

Wetenschappers van de Eötvös Loránd Universiteit van Boedapest rustten enkele tientallen duiven uit met een klein rugzakje waarin een GPS-apparaat zat.

Op die manier waren ze in staat om het vlieggedrag van verschillende groepjes duiven in kaart te brengen tijdens vluchten die gemiddeld ongeveer 12 minuten duurden.

Uit het onderzoek bleek dat er in een zwerm duiven een rangorde heerst waarbij sommige dieren veel meer invloed hebben op de koers dan anderen. De leiders van de groep wisselen soms wel van plaats en nemen de ene keer meer verantwoordelijkheid dan de andere keer.

Democratisch

Volgens de wetenschappers vindt zo'n 'wissel' vermoedelijk plaats als de vogels die op kop vliegen vermoeid raken. De resultaten van het onderzoek zijn gepubliceerd in het wetenschappelijk tijdschrift Nature.

“Tot nu toe namen mensen aan dat vogels in zwermen democratische beslissingen namen waarbij er een soort gemiddelde ontstond uit de voorkeuren van alle dieren”, verklaart onderzoeker Dora Biro in de Britse krant The Independent. “Ook bestond er een theorie dat er misschien één leider zou zijn." 

Subtiel mechanisme

"Maar we hebben nu aangetoond dat vogels een veel subtieler mechanisme hanteren om beslissingen te nemen", aldus Biro. “In de zwermen was er geen sprake van één leider en ook niet van democratische beslssingen. In plaats daarvan had elke duif een stem, maar niet elke stem woog even zwaar.”

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie