Moordende kwallenplaag voor Ierse kust

CUSHENDALL/LONDEN - Een kwallenplaag heeft voor de Noord-Ierse kust het leven van zeker 100.000 zalmen in een kwekerij geëist. De schade is zo groot dat de kwekerij de door miljarden kwallen gepleegde 'salmocide' mogelijk niet overleeft.

Dit berichtte donderdag het Britse dagblag The Times vanuit het Noord-Ierse graafschap Antrim.

De kwalletjes zijn van een relatief exotische soort, de Pelugia Noctiluca die normaal gesproken niet langs de kusten van de Britse eilanden voorkomt. Maar miljarden hebben afgelopen week de kweekvoorzieningen van een Noord-Ierse zalmkwekerij aangevallen in de Baai van Glenarm en de Rode Baai.

Stress

De massa kwalletjes besloeg meer dan 25 vierkante kilometer en was ruim 13,5 meter diep. De vissen stierven door de steken van kwallen en door stress. De Engelse naam voor het kwalletje is mauve stinger (lichtpaarse steker).

De directeur van de getroffen Northern Salmon Company, John Russell, zei tegen The Times dat hij nog nooit zoiets had gezien. Kwallen belagen viskwekerijen vaker, maar niet op deze reusachtige schaal.

Onderneming

De zee werd plotseling roodpaars door de kwallenmassa. Er was niets wat er tegen konden doen, aldus Russell die vreest voor het voortbestaan van de onderneming. De schade bedraagt minimaal anderhalf miljoen pond (1,93 miljoen euro).

De zalm van deze firma wordt gekocht door gerenommeerde restaurants en stond vorig jaar ook op het verjaardagsdiner voor koningin Elizabeth toen zij 80 jaar werd.

Geraadpleegde biologen verklaren de kwallenplagen onder meer door het warmer worden van het zeewater en door de afname van het aantal vijanden van deze kwallensoort, zoals de trekkervis en de zonvis, als gevolg van overbevissing.

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie