Universiteit van Nederland: Mag je jouw kat voor de lol fluorescerend maken?

Vooraanstaande wetenschappers geven bij de Universiteit van Nederland korte colleges over prangende vragen. NU.nl publiceert elke week de video's van de beste colleges.

Hoe kan een dier jouw dokter zijn?

Het komt steeds vaker voor: een kat in de behandelkamer van de psycholoog, een bezoekhond in het verpleeghuis, een paard als persoonlijke coach. En er zijn ook nog voorleeshonden op school en een bonte stoet aan dieren op de zorgboerderij. Kunnen dieren werkelijk bijdragen aan het welzijn van mensen? Theo Verheggen (Open Universiteit) scheidt de zin van de onzin en vertelt ons wat wél werkt.

Mag je jouw kat fluorescerend maken puur voor de lol?

De genen van een koe veranderen zodat hij meer melk geeft, kunnen wij dat wel zomaar doen? Ook wanneer de koe in kwestie er niets van merkt? En mogen wetenschappers een kat fluoresceren, als dat kan leiden tot een medicijn voor aids? Waarom dit soort kwesties leiden tot grote discussies, dat hoor je van Bernice Bovenkerk (Wageningen University).

Waarom beschermen we liever een olifant dan een worm?

Waarom krijgen gorilla's, tijgers en olifanten zoveel aandacht in campagnes van de natuurbescherming, maar sterven andere dieren - zoals de Lake Pedder regenworm- in stilte uit? En waarom hebben safaritripjes en de jacht zoveel met elkaar te maken? Raf de Bont (Maastricht University) onthult het bloederige verleden van de natuurbescherming.

Waarom heb jij minder medelijden met een vis dan met een varken?

Niemand vindt het raar dat een vis met kop en al in de supermarkt ligt (stel je eens voor dat het een varken zou zijn), en als je vegetariër bent gaan mensen er vaak vanuit dat je wel vis eet. Eigenlijk zien wij vissen niet als volwaardige dieren. Onterecht, zegt Bernice Bovenkerk (Wageningen University). Er zijn namelijk steeds meer aanwijzingen dat vissen ontzettend slimme dieren zijn.

Kun jij de emoties van jouw huisdier herkennen?

Iedereen ziet het verschil tussen een blije en een boze hond. Toch? En als je zelf een huisdier hebt is de kans groot dat je zelfs weet wanneer jouw viervoeter verdrietig, medelevend of jaloers is. Dat dénken we tenminste. Of dat ook echt zo is, en of dieren ook kunnen snappen hoe wij ons voelen, laat Pim Martens (Maastricht University) zien.

Columns Pieter Derks

Columns Pieter Derks
Cabaretier Pieter Derks duidt en verwerkt maandelijks het nieuws van de voorbije weken. 

Over NUweekend

Over NUweekend
Op NUweekend vindt u iedere week een selectie achtergrondverhalen, analyses of mooie interviews.
Tip de redactie