Voorbeschouwing Tour de France: 'Quintana is de favoriet'

Na twee buitenlandse startplaatsen begint de 103e Tour de France zaterdag weer gewoon in Frankrijk. Tussen het 'Grand Départ' in Mont Saint-Michel en de finish op 24 juli in Parijs zitten 21 etappes over 3.519 kilometer. NU.nl blikt aan de hand van de vier truien en de vijftien Nederlanders vooruit op de grootste wielerwedstrijd van het jaar.

Gele trui

Favorieten: Chris Froome (Team Sky), Nairo Quintana (Movistar), Alberto Contador (Tinkoff)
Outsiders: Richie Porte (BMC), Fabio Aru (Astana)

Titelverdediger Chris Froome geldt als de topfavoriet voor de Tourzege, een status die de 31-jarige Brit alleen maar bevestigde met zijn eindoverwinning drie weken geleden in het Criterium du Dauphiné, de traditionele voorbereidingskoers op de Ronde van Frankrijk.

De kopman van Team Sky zal echter iets moeten presteren wat al elf jaar niemand gelukt is: twee jaar op rij de Tour winnen. Lance Armstrong lukte het in 2004 en 2005, al is de Amerikaan die zeges kwijt vanwege dopinggebruik. Officieel is Miguel Indurain (1994 en 1995) de laatste renner die zijn Tourzege prolongeerde.

Froome heeft met Wout Poels, Geraint Thomas, Sergio Henao, Mikel Nieve, Mikel Landa, Vasil Kiryienka, Luke Rowe en Ian Stannard op papier in ieder geval de sterkste ploeg om zich heen, en wellicht zelfs het sterkste Sky-team ooit in een grote ronde.

De in Kenia geboren Engelsman stelde donderdag op de persconferentie van zijn ploeg dat hij klaar is voor de Tour, al temperde hij de verwachtingen ook enigszins. "Het wordt de grootste uitdaging uit mijn carrière om de Tour voor de derde keer te winnen. Maar ik weet dat we als team de potentie hebben om het voor elkaar te krijgen."

De voorzichtigheid van Froome is ook deels te verklaren door het parcours van deze 'Grande Boucle'. In totaal zijn er negen etappes aangemerkt als bergrit en in de twee tijdritten moet er ook flink worden geklommen. De 'klimmers-Tour' kan een voordeel zijn voor Nairo Quintana en Alberto Contador, de grootste concurrenten van Froome.

Quintana (26) eindigde zowel in 2013 als in 2015 als tweede achter Froome en vorig jaar kwam de Colombiaanse klimmer in de voorlaatste rit naar de Alpe d'Huez nog heel dicht bij een machtsgreep. Uiteindelijk strandde hij in het klassement op 1.12 minuten van het geel.

"Ik ben nu volwassener en rustiger", aldus Quintana, die dit jaar al indruk maakte met eindzeges in de Ronde van Catalonië, de Ronde van Romandië en half juni in de Route du Sud. "Ik ben klaar voor de uitdaging om de Tour te winnen."

Contador gaat net als Froome op jacht naar zijn derde Tourzege, al dateert de laatste overwinning van de 33-jarige Spanjaard uit 2009. De klimmer eindigde vorig jaar slechts als vijfde, maar hij komt nu beter voorbereid aan de start, want in tegenstelling tot vorig jaar heeft hij geen Ronde van Italië gereden.

"Contador is misschien niet meer dezelfde renner als vijf, zes jaar geleden, maar ik zie hem zomaar op het podium rijden en misschien wel meer", stelt de Nederlandse klassementsrenner Bauke Mollema. "Froome, Quintana en Contador zijn de enige renners die puur voor de winst gaan en waarschijnlijk met minder ook niet tevreden zijn. En ik denk dat Quintana de grootste favoriet is."

Achter het toptrio zullen mannen als BMC-ploeggenoten Richie Porte en Tejay van Garderen, de Fransen Thibaut Pinot en Romain Bardet, Joaquim Rodriguez en Mollema strijden om een plek bij de eerste vijf, of hoger.

Fabio Aru is de wildcard van deze ronde. De 25-jarige Astana-kopman won vorig jaar de Ronde van Spanje, maar debuteert dit jaar in de Tour en heeft dit seizoen nog amper goede uitslagen achter zijn naam staan.

“Het wordt de grootste uitdaging uit mijn carrière om de Tour voor de derde keer te winnen”
Chris Froome

Groene trui

Favorieten: Peter Sagan (Tinkoff), André Greipel (Lotto Soudal), Marcel Kittel (Etixx-QuickStep)
Outsiders: Michael Matthews (Orica-BikeExchange), John Degenkolb (Giant-Alpecin), Alexander Kristoff (Katusha), Mark Cavendish (Dimension Data), Bryan Coquard (Direct Energie)

Peter Sagan kan deze Tour de tweede renner na de Duitser Erik Zabel (1996-2001) worden die de groene puntentrui voor de vijfde keer (op rij) wint, al staat die prestatie misschien pas derde op het lijstje van doelen voor de 26-jarige wereldkampioen.

Sagan eindigde in de Tour van vorig jaar maar liefst vijf maal als tweede in etappes en hij eindigde elf keer in de top tien, maar zijn laatste ritzege in de Ronde van Frankrijk dateert uit 2013. "Ons grootste doel is om de Tour te winnen met Contador", aldus de renner van Tinkoff. "En ik wil een paar etappes winnen."

André Greipel eindigde vorig jaar als tweede in de strijd om de groene trui en de 33-jarige Duitser staat dit jaar al weer op acht overwinningen. De kopman van Lotto Soudal won in de laatste vijf Tours altijd minimaal één rit en staat in totaal op tien etappezeges.

“Ik wil een paar etappes winnen”
Peter Sagan

Marcel Kittel, dit seizoen goed voor negen dagzeges, geldt in een vlakke rit misschien wel als de beste sprinter en de Duitser won zowel in 2013 als in 2014 vier Touretappes.

Mark Cavendish staat met 26 ritzeges in de Tour op de derde plek van de ranglijst aller tijden, maar de Brit richt zich dit jaar met het oog op de Spelen in Rio de Janeiro vooral op het baanwielrennen en geldt daardoor net als Michael Matthews, John Degenkolb, Alexander Kristoff en Bryan Coquard als outsider voor de massasprints en de puntentrui.

Bolletjestrui

De bolletjestrui is sinds de laatste zege van zevenvoudig winnaar Richard Virenque in 2004 het lastigste klassement om te voorspellen.

"De bolletjestrui is een bijzaak", zegt Wilco Kelderman, die een vrije rol heeft bij Lotto-Jumbo en daardoor mogelijk een kanshebber is. "Je weet pas als je verder in de Tour zit en je een paar keer in de ontsnapping hebt meegezeten of je ervoor kan gaan. Ik heb daar nu eigenlijk nog helemaal niet over nagedacht."

De laatste jaren lijkt het bergklassement steeds vaker op het algemeen klassement; vorig jaar eindigden Froome en Quintana respectievelijk als eerste en tweede in de strijd om de bolletjestui.

Naast de beste klassementrenners gelden klimmers als Rafal Majka (de winnaar van 2014), Daniel Martin, Pierre Rolland, Rodriguez en de altijd aanvallend rijdende Thomas Voeckler ook als kanshebbers voor de titel van bergkoning.

“De bolletjestrui is een bijzaak”
Wilco Kelderman

Witte trui

Favorieten: Warren Barguil (Giant-Alpecin), Louis Meintjes (Lampre-Merida), Adam Yates (Orica-BikeExchange)
Outsiders: Wilco Kelderman (Lotto-Jumbo), Julian Alaphilippe (Etixx-QuickStep)

Negenentwintig renners die in 1991 of later geboren zijn dingen in de 103e Tour mee naar de witte trui voor beste jongere. Vorig jaar ging de eindzege net als in 2013 naar Quintana, maar de Colombiaan is inmiddels een jaar te oud voor de prijs.

Warren Barguil (24) geldt nu als de grote favoriet voor het jongerenklassement, zeker na zijn derde plaats in de Ronde van Zwitserland. De Franse kopman van Giant-Alpecin eindigde vorig jaar bij zijn Tourdebuut als veertiende en hoopt ook nu weer op een plek in de top vijftien.

Adam Yates liet zich juist zien in de andere voorbereidingskoers op de Tour. De 23-jarige Brit kon in de Dauphiné bergop met de besten mee en werd zevende in het eindklassement. Dat was twee plekken voor het Zuid-Afrikaanse lichtgewicht (61 kilo) Louis Meintjes, die vorig jaar Parijs niet haalde bij zijn Tourdebuut, maar wel tiende werd in de Ronde van Spanje.

Kelderman heeft aangekondigd niet vol voor het klassement te gaan, maar de 25-jarige Nederlander heeft de kwaliteiten om ver te komen in de strijd om het wit.

Nederlanders

Vijftien Nederlanders beginnen in Normandië aan de Tour, vijf minder dan vorig jaar. Robert Gesink, de nummer zes van de Tour van 2015, is door een valpartij in de Ronde van Zwitserland de grootste afwezige.

Bauke Mollema is daardoor de enige Nederlander die zich richt op een topklassering in Parijs. "Ik hoop rond plek vijf te finishen, ik denk dat dat een mooi doel is", aldus de kopman van Trek.

Lotto-Jumbo stuurt naast Kelderman met Bert-Jan Lindeman, Dylan Groenewegen en Timo Roosen drie debutanten naar de Tour. De kersverse Nederlands kampioen Groenewegen (23) boekte dit jaar al zeven zeges en hoopt stiekem ook op sprintsucces in de Tour.

“Ik hoop rond plek vijf te finishen”
Bauke Mollema

Roy Curvers (36) is de oudste Nederlandse deelnemer, op de voet gevolgd door zijn ploeggenoot Laurens ten Dam (35). Giant-Alpecin is met Tom Dumoulin, Ramon Sinkeldam en Albert Timmer de Nederlandse hofleverancier.

Sebastian Langeveld, Tom-Jelte Slagter en Dylan van Baarle zijn geselecteerd door Cannondale, terwijl Stef Clement meedoet namens IAM Cycling en Wout Poels bij Team Sky een belangrijke knecht voor Froome is.

Lees meer over:

Columns Pieter Derks

Columns Pieter Derks
Cabaretier Pieter Derks duidt en verwerkt maandelijks het nieuws van de voorbije weken. 

Over NUweekend

Over NUweekend
Op NUweekend vindt u iedere week een selectie achtergrondverhalen, analyses of mooie interviews.
Tip de redactie