Wat we van alle deelnemers aan het Songfestival kunnen verwachten

Dit jaar vaardigen 42 landen artiesten af naar het Eurovisie Songfestival, twee meer dan in 2015. NU.nl belicht alle inzendingen van het jaarlijkse liedjesfestijn in een uitgebreid overzicht.

De 61e editie van het Eurovisie Songfestival vindt plaats in de Zweedse hoofdstad Stockholm. Dit na de winst van Måns Zelmerlöw in 2015, met het liedje Heroes. Nederland strandde vorig jaar in de eerste halve finale van het Songfestival met Walk Along van Trijntje Oosterhuis, geschreven door oud-songfestivaldeelneemster Anouk.

Zweden was vijf keer eerder gastland van de jaarlijkse competitie, in 1975 (na de winst van ABBA), 1985, 1992, 2000 en 2013. De eerste keer dat het Eurovisie Songfestival in Zweden werd gehouden, was tevens de laatste keer dat Nederland won, met Ding-A-Dong van Teach-In.

Een aantal landen maakt hun rentree op het Eurovisie Songfestival; Bosnië en Herzegovina, Bulgarije, Kroatië en Oekraïne. De Roemeense uitzending werd in april van dit jaar teruggetrokken door de organisatie van het Songfestival (EBU) vanwege een uitstaande schuld van de nationale publieke omroep.

Dinsdag: Eerste halve finale

Op dinsdag 10 mei vindt in de Ericsson Globe in Stockholm de eerste halve finale plaats van het Eurovisie Songfestival plaats. De Nederlandse inzending Douwe Bob neemt het op tegen voornamelijk voormalige Oostbloklanden als Rusland, Tsjechië, Azerbeidzjan, Armenië, Estland, Bosnië en Herzegovina, Kroatië, Moldavië en Montenegro. Zestien liedjes worden in het Engels gezongen.

1. Finland, Sandhja, Sing It Away

Vooralsnog staat de Finse inzending voor het Songfestival er niet goed voor bij de bookmakers. Dat terwijl Sing It Away van de Fins-Indonesische Sandhja Kuivalainen toch echt één van de leukste en vrolijkste liedjes (bekijk de video) uit de competitie is. Sandhja haakt in op de huidige ninetiesrevival met een liedje dat doet denken aan Lisa Stansfield en CeCe Peniston.

2. Griekenland, Argo, Utopian Land

Jarenlang was folkmuziek uit de Balkan een vaste waarde op het Eurovisie Songfestival, maar die trend lijkt zijn langste tijd te hebben gehad. Griekenland probeert (bekijk de video) het toch nog een keer met Utopian Land van de band Argo. Het kwartet vermengt de Balkan-invloeden met hiphopbeats, een hoopvol Engelstalig refrein en een streektaal uit de Zwarte Zee-regio.

3. Moldavië, Lidia Isac, Falling Stars

Het is een langgekoesterde wens van de Russisch-Moldavische zangeres annex journaliste Lidia Isac om een keer mee te doen aan het Eurovisie Songfestival. Nadat ze in 2013, 2014 en 2015 al probeerde Moldavië te vertegenwoordigen als helft van het duo Glam Girls, mag ze dit jaar haar droom verwezenlijken met het o-zo toepasselijke Falling Stars (bekijk de video). Ze staat wel onderaan in de polls.

4. Hongarije, Freddie, Pioneer

Hij werd in 1990 geboren als Gábor Alfréd Fehérvári, maar voortaan kent iedereen hem als Freddie. Dat wil zeggen, als we ons zijn songfestivalliedje Pioneer ook nog na de finale van het Songfestival kunnen herinneren. Pioneer (bekijk de video) was in eigen land een nummer 1-hit, maar het is nog de vraag of de rest van Europa te wachten zit op zijn mix van OneRepublic en Maroon 5.

5. Kroatië, Nina Kraljić, Lighthouse

Ellie Goulding is schijnbaar populair in Kroatië, want het land uit het voormalige Joegoslavië heeft zijn eigen copycat van de Britse blondine gevonden in Nina Kraljić. Het euforische Lighthouse (bekijk de video) is de eerste hit voor de platinablonde Kraljić in eigen land, ondanks dat ze in 2009 meedeed aan de talentenjacht Supertalent en vorig jaar nog The Voice Of Croatia won.

6. Nederland, Douwe Bob, Slow Down

Op het eerste gehoor is Slow Down van Douwe Bob niet meer dan een luchtig, aangenaam niemendalletje, dat zelfs in zijn eigen repertoire niet echt opvalt. Tussen de tientallen pompeuze songfestivalproducties zorgt Slow Down (bekijk de video) echter voor een aangename afwisseling. Met de geplande tien seconden stilte kon Douwe Bob wel eens geschiedenis schrijven.

Video: Douwe Bob - Slow down (Nederland)

7. Armenië, Iveta Mukuchian, LoveWave

De vocalen van de voormalige conservatoriumstudente Iveta Mukuchian zullen bij menige televisiekijker wat weerstand oproepen, want haar stem klinkt schreeuwerig (bekijk de video) en geforceerd. Toch gooide de vrouw die in 2012 werd uitgeroepen tot de "meest sexy Armeniër" in zowel haar vaderland als in Duitsland, waar ze opgroeide, hoge ogen in populaire talentenjachten.

8. San Marino, Serhat, I Didn't Know

San Marino is zo klein dat de Italiaanse microstaat zelf te weinig artiesten heeft om zich te laten vertegenwoordigen op het Songfestival. Maar zelfs met hulp van buitenaf presteert San Marino enorm slecht op het liedjesfestijn. Wellicht brengt de Turkse zanger en tv-presentator Serhat daar verandering in met I Didn’t Know (bekijk de video) , dat klinkt alsof Leonard Cohen een discoplaat heeft gemaakt.

9. Rusland, Sergej Lazarev, You Are The Only One

Vorig jaar greep Rusland nipt naast de overwinning op het Songfestival, ondanks de overgave die Polina Gagarina in haar powerballad A Million Voices legde. De Russen willen zich in Stockholm revancheren met You Are The Only One (bekijk de video), waaraan schrijvers van songfestivalhits uit drie verschillende landen meeschreven (Rusland, Griekenland en Zweden). Nummer 1 bij de bookmakers.  

10. Tsjechië, Gabriela Gunčíková, I Stand

Wat is het Eurovisie Songfestival zonder powerballads? Een stuk minder slaapverwekkend. Toch scoren ze vaak hoog bij de televoters. Dit jaar zijn ze grotendeels absent, waardoor Gabriela Gunčíková voor een rustpuntje (bekijk de video) zorgt tussen de overdaad aan elektronische emopop. Als vocaliste verdiende ze haar sporen bij progrockband Trans-Siberian Orchestra.

11. Cyprus, Minus One, Alter Ego

Stevige gitaarmuziek en het Eurovisie Songfestival: het is een nogal ongelukkige combinatie, zelfs als we de winst van de Finse hardrockband Lordi meetellen. De Cypriotische rockers Minus One trekken zich er niks van aan en doen mee met Alter Ego (bekijk de video), dat het beste te omschrijven valt als een middenweg tussen de radiorock van Nickelback en de meezingers van Linkin Park.

12. Oostenrijk, Zoë, Loin D'ici

De Oostenrijkse zangeres Zoë Straub hoopte in 2015 al in de voetsporen van Conchita Wurst te treden, maar in de nationale voorronde legde ze het af tegen The Makemakes met I Am Yours. Dit jaar lukte het haar wel, ondanks haar matige vocale performance. Zoë is met haar Lion D’ici (bekijk de video) een pastiche van Franse zuchtmeisjes van France Gall en Fraçise Hardy.

13. Estland, Jüri Pootsmann, Play

Gezien de respectabele prestatie van het duet Goodbye To Yesterday werd de mannelijke helft van het Estse gelegenheidsduo Eline Born en Stig Rästa gevraagd om ook in 2016 een liedje te pennen voor de noordelijkste van de Baltische Staten. Het liedje Play (bekijk de video) wordt vertolkt door Jüri Pootsmann, die verbazingwekkend genoeg een talentenjacht heeft gewonnen in eigen land.

14. Azerbeidzjan, Samra, Miracle

Een liedje dat hoge ogen gaat gooien, is Miracle (bekijk de video) van de 21-jarige Azerbeidjaanse schone Samra Rahimli. Een Zweeds productieteam tekende voor het catchy deuntje, waarin Samra’s veerkrachtige stemgeluid mooi geëtaleerd wordt. Haar stem lijkt verdacht op die van Kelly Clarkson en Christina Aguilera, waardoor ze hoog eindigde in de Azerbeidjaanse en Turkse edities van The Voice.

Video: Samra - Miracle(Azerbeidzjan)

15. Montenegro, Highway, The Real Thing

Één van de drie stevige rocksongs die we dit jaar aantreffen in de competitie. Of Highway (bekijk de video) goed gaat scoren met de snoeiharde gitaren in The Real Thing valt betwijfelen. De bookmakers hebben er weinig vertrouwen in. Montenegro heeft sowieso geen al te beste reputatie op het Songfestival: los van Joeslavië en Servië kwam het land niet hoger dan een dertiende plek.

16. IJsland, Greta Salóme, Hear Them Calling

Je zou bijna denken dat de band Of Monsters And Men meedoet aan het Songfestival wanneer je Hear Them Calling (bekijk de video) hoort. Niet zo gek, want zangeres Greta Salóme Stefánsdóttir is ook uit IJsland afkomstig. Samen met zanger Jónsi deed ze in 2012 al mee aan het liedjesfestijn met Never Forget. De oorspronkelijke IJslandse versie van Hear Them Calling heet Raddirnar.

17. Bosnië en Herzegovina, Dalal & Deen featuring Ana Rucner & Jala, Ljubav Je

Slechts een handvol artiesten op het Songfestival zingt in zijn moerstaal, maar zangeres Dalal Midhat-Talakić, zanger Deen (Fuad Backović) en rapper Jala (Jasmin Fazlić) durven het aan. Op het tamelijk gedateerde liedje Ljubav Je (Liefde Is, bekijk de video)  worden ze bijgestaan door de Kroatische celliste Ana Rucner. Deen deed in 2004 al mee aan het Songfestival met In The Disco.

18. Malta, Ira Losco, Walk on Water

Eigenlijk zou de Maltese zangeres Ira Losco haar land vertegenwoordigen met het nummer Chameleon, al werd daar uiteindelijk van afgezien. Wellicht een goede keuze, want Walk On Water (bekijk de video) is een ijzersterk liedje waarin we sporen van Calvin Harris en Disclosure ontdekken. Potentiële winnaar. Veertien jaar geleden eindigde Ira Losco op de tweede plek met 7th Wonder.

Donderdag: Tweede halve finale

De tweede halve finale van het Songfestival wordt op donderdag 12 mei gehouden. In deze tweede ronde komen we naast België veel Oost-Europese landen tegen, alsmede twee Scandinavische landen. Ook songfestivalgiganten Ierland, Oekraïne en Israel zitten in deze halve finale, net als Australië.

1. Letland, Justs, Heartbeat

Gezien het enorme succes van Justin Bieber, kun je erop rekenen dat er vroeger of later ook op het Songfestival artiesten opstaan die net zoals hem proberen te klinken. Zanger Justs Sirmais doet een verwoede en redelijk geslaagde poging met het eigentijdse Heartbeat (bekijk de video), dat is geschreven door Aminata Savadogo, die vorig jaar voor Letland uitkwam met Love Injected.

2. Polen, Michał Szpak, Color Of Your Life

De Poolse X Factor-finalist Michał Szpak hoopt zijn vaderland naar de overwinning te leiden met een ouderwetse rockballad. Zonder gitaarsolo, maar wel met een modulatie. Color Of Your Love (bekijk de video) getuigt van een zekere kitsch die we op het Songfestival niet vreemd zijn en de zanger combineert dat met invloeden van Queen, Bon Jovi en Michael Bolton. Inclusief bijbehorende coup.

3. Zwitserland, Rykka, The Last of our Kind

De laatste keer dat Zwitserland het Songfestival won, was in 1988 met de Canadese superster Céline Dion. Het Alpenland hoopt opnieuw op winst met de Canadees-Zwitserse zangeres Christina Maria Rieder alias Rykka. Voor het pompeuze The Last Of Our Kind (bekijk de video) riep ze de hulp in van de producers achter hits van Daniel Powter, Paul Young en Midnight Oil.

Video: Rykka - The Last Of Our Kind (Zwitserland)

4. Israël, Hovi Star, Made Of Stars

Make-up- en haarstylist Hovi Star (Hovav Sekulets) zou wel eens één van de grote verrassingen van het Eurovisie Songfestival in 2016 kunnen blijken. De flamboyante, openlijk homoseksuele zanger spreekt beslist tot de verbeelding van veel televoters met zijn warme stemgeluid en zijn hoopvolle popballad Made Of Stars (bekijk de video), een oproep tot verdraagzaamheid.

5. Wit-Rusland, Ivan, Help You Fly

De half-Russische, half-Wit-Russische zanger Alexander Ivanov zou in 2015 optreden op het afgeblazen Intervision Songfestival, dat op de culturele agenda van Poetin stond na de winst van Conchita Wurst in 2014. Ivan wilde op het Eurovisie Songfestival naakt optreden met wolven, maar dat wordt niet toegestaan. Zoals hij zelf zingt: "We leave all the madness behind" (bekijk de video). 

6. Servië, Sanja Vučić, Goodbye (Shelter)

Goodbye (Shelter) is één van de weinige échte powerballads (bekijk de video) dit jaar. Misschien heeft de Servische zangeres Sanja Vučić, in eigen land vooral bekend als frontvrouw van de band ZAA, wat timbre betreft nog het meest gemeen met de Amerikaanse Kelly Clarkson. Het liedje werd geschreven door Ivana Peters, leadzangeres van de Servische band Negative.

7. Ierland, Nicky Byrne, Sunlight

Ierland heeft er duidelijk moeite mee zich staande te houden tussen alle Oostbloklanden die meedoen aan het Eurovisie Songfestival, want na de laatste overwinning in 1996 bakt de recordhouder van de meeste songfestivalwinsten er nog maar weinig van. Voormalig Westlife-lid Nicky Byrne lijkt daar geen verandering in te kunnen brengen. Zelfs in Ierland is Sunlight (bekijk de video) geflopt.

8. Macedonië, Kaliopi, Dona

Macedonië vaardigt dit jaar de oudste kandidaat af in de vorm van de 49-jarige zangeres Kaliopi Bukle. Ze was al een populaire zangeres in het voormalige Joegoslavië en vanwege haar deelname in 2012 met Crno I Belo mag ze ook als een songfestivalveteraan beschouwd worden. Ondanks de taalbarrière blijft Dona (bekijk de video) in je hoofd hangen. Dit vanwege het repetitieve refrein.

9. Litouwen, Donny Montell, I've Been Waiting For This Night

Euforische anthems doen het in de regel best goed op het Songfestival, zeker nadat Loreen een aantal jaar geleden het liedjesfestijn won met het anthem Euphoria. Met I’ve Been Waiting For This Night (bekijk de video hoopt de Litouwese zanger Donny Montell (Donatas Montvydas) zijn prestatie 2012 uit te verbeteren: toen eindigde hij op de veertiende plek in de competitie met Love Is Blind.

10. Australië, Dami Im, Sound Of Silence

Vorig jaar debuteerde Australië met veel succes op het Songfestival. Zangeres Dami Im is geboren in Zuid-Korea, maar groeide op in het Australische Queensland. Haar inzending Sound Of Silence (bekijk de video) is een moderne popproductie, met een prominente plek voor galmende drumsounds en Ims krachtige vocalen. Denk Florence + The Machine en Ellie Goulding.

11. Slovenië, ManuElla, Blue And Red

Het komt niet vaak voor dat er countryartiesten te vinden zijn op het Songfestival, maar verhoudingsgewijs scoren countrynummers best goed. Dat lijkt de 27-jarige Manuela Brečko ook te beseffen en brengt Blue And Red (bekijk de video) ten gehore. Hoewel ze wat weg heeft van Taylor Swift, klinkt haar liedje eerder als een oud nummer van Shania Twain. Gemiste kans.

12. Bulgarije, Poli Genova, If Love Was A Crime

Ondanks haar matige prestatie op het Eurovisie Songfestival in 2011 met Na Inat mag de Bulgaarse Poli Genova ook in 2016 haar thuisland vertegenwoordigen. De verwachtingen voor dit jaar zien er een heel stuk beter uit, dankzij het eigentijdse If Love Was A Crime (bekijk de video), dat klinkt alsof het een afgewezen, maar desondanks niet onaardige, track is van Major Lazer.

13. Denemarken, Lighthouse X, Soldiers Of Love

Gezien de demografie van de songfestivalachterban zou je denken dat er talloze boybands worden afgevaardigd naar Stockholm, maar Lighthouse X is dit jaar de enige jongensgroep die meedoet. Het is nog maar de vraag of de Disney-ogen en Lego-smiles van het drietal songfestivalfans in vervoering kan brengen, want Soldiers Of Love (bekijk de video) doet het slecht in de polls.

14. Oekraïne, Jamala, 1944

De meest omstreden songfestivalinzending staat dit jaar op naam van Jamala, de artiestennaam van Susana Jamaladinova. Het emotionele lied 1944 (bekijk de video) , met een droog twostepritme, gaat over de deportatie van de Krim-Tartaren in de Tweede Oorlog door Stalin.  Terwijl Jamala’s opa in het Rode Leger vocht, werd haar oma naar Centraal-Azië afgevoerd.

15. Noorwegen, Agnete, Icebreaker

Wie een blik werpt op hoe de beeldschone Noorse blondine Agnete Johnson in een stijlvolle witte jurk haar hart uitstort in het meeslepende powerpoplied Icebreaker (bekijk de video) zal niet kunnen vermoeden dat ze tot vijf jaar geleden nog in een punkrockbandje speelde. In 2011 werd ze overigens tweede in de nationale selectie voor het Songfestival met The BlackSheeps.

16. Georgië, Nika Kocharov & Young Georgian Lolitaz, Midnight Gold

Je zou het niet direct zeggen wanneer je Midnight Gold (bekijk de video) hoort, maar één van de schrijvers van dit nummer is de Zweed Thomas Gustafson, verantwoordelijk voor Loreens Euphoria en nog een stuk of tien andere songfestivalnummers. De inzending van Cyprus is ook door hem geschreven. De stem van Nika Kocharov doet je misschien denken aan Noel Gallagher.

17. Albanië, Eneda Tarifa, Fairytale

Albanië hoopt zijn eerste overwinning te behalen met een liedje waarvan de titel niet eens in de songtekst voorkomt, wat voor een inzending voor het jaarlijkse liedjesconcours bijzonder is. De Albanese zangeres annex presentatrice Eneda Tarifa probeerde zich in 2003 en 2007 al te kwalificeren voor het Songfestival, maar het lukt pas met deze vertaling van Përrallë,wat 'sprookje' betekent (bekijk de video).

18. België, Laura Tesoro, What's The Pressure

Het is dertig jaar geleden dat België het Songfestival won, met de toen pas dertienjarige Sandra Kim. Wellicht treedt de negentienjarige Vlaamse zangeres Laura Tesoro in Sandra Kims voetsporen, want haar door Selah Sue geschreven liedje (bekijk de video) is even luchtig en fris als J'aime La Vie. Tesoro is vooral bekend van haar deelname aan The Voice Van Vlaanderen.

Video: Laura Tesoro - What's The Pressure (België)

Zaterdag 14 mei: De grote finale

De finale van het Eurovisie Songfestival is op zaterdag 14 mei. Gastland Zweden treedt als negende op, de overige posities zijn nog niet bekend. Italië, Spanje, Duitsland, Frankrijk en Groot-Brittannië zijn automatisch verzekerd van een finaleplek vanwege hun grote financiële bijdrage. Anders dan vorig jaar is Australië niet automatisch gekwalificeerd voor de finale.

Zweden, Frans, If I Were Sorry

Zweden staat er goed voor in de polls en zou er zomaar voor het tweede jaar op rij met de winst vandoor kunnen gaan. Als dat zo is, evenaart Zweden het record van Ierland. Frans Jepsson Wall is pas zeventien en dus de jongste deelnemer dit jaar. If I Were Sorry (bekijk de video) is een lekker in het gehoor liggend popnummer in lijn van Justin Bieber. Als Justin Bieber een Brits accent zou hebben.

Frankrijk, Amir, J’ai Cherché

Frankrijk presteert al jaren slecht op het Songfestival, met dramatisch lage scores (twee punten in 2014 en vier in 2015). Met de Frans-Tunesisch-Marokkaanse zanger Amir Haddad zet Frankrijk alles op alles om de blamages van de afgelopen twee jaar te vergeten. Het half-Engelstalige J’ai Cherché (bekijk de video) is een ware oorwurm en een grote kanshebber. Het werd ook weer eens tijd!

Duitsland, Jamie-Lee Kriewitz, Ghost

Met slechts achttien lentes is de Duitse Voice-winnares Jamie-Lee Kriewitz de op één na jongste songfestivaldeelneemster van 2016. Ze valt vooral op door haar Japans ogende kledingstijl, die Decora wordt genoemd. Verder is Krietwitz een grote fan van Koreaanse popmuziek, al lijkt haar songfestivalnummer Ghost (bekijk de video) eerder op Umbrella van Rihanna dan op Gangnam Style.

Spanje, Barei, Say Yay!

Eerlijk is eerlijk: de 34-jarige Bárbara Reyzábal González-Aller alias Barei moet het niet zozeer van haar zangstem hebben, al maakt dat voor het zomerse housedeuntje Say Yay! (bekijk de video) ook geen donder uit. Het is een pakkend en eenvoudig nummer met een memorabel dansje dat nog eenvoudiger is dan de Macarena. Overigens de eerste Spaanse inzending zonder Spaanse tekst.

Video: Barei - Say Yay! (Spanje)

Italië, Francesca Michielin, No Degree Of Seperation

Met de originele Italiaanstalige uitvoering van No Degree Of Seperation (bekijk de video) wist X Factor-winnares Francesca Michielin de tweede plek te behalen op het jaarlijkse liedjesconcours van San Remo. Het is lastig om niet aan Laura Pausini te denken bij het horen van dit liedje, want Michielins stem lijkt er verdacht veel op. Dat kan als compliment uitgelegd worden.

Verenigd Koninkrijk, Joe & Jake, You’re Not Alone

Het Britse duo Joe & Jake ontstond toen Joe Woolford en Jake Shakeshaft meededen aan The Voice UK. Geen van beide heren kwam echter heel erg ver en datzelfde lot lijkt ze te wachten op het Eurovisie Songfestival. You're Not Alone (bekijk de video) is een opbeurend, maar weinig memorabel liedje met een gitaargeluid dat je denkt te kennen van U2 of elke willekeurige britpopband.

Alle 42 liedjes zijn terug te vinden op de dubbel-cd Eurovision Song Contest Stockholm 2016.

Lees meer achtergrondverhalen in NUweekend

Lees meer over:

Columns Pieter Derks

Columns Pieter Derks
Cabaretier Pieter Derks duidt en verwerkt maandelijks het nieuws van de voorbije weken. 

Over NUweekend

Over NUweekend
Op NUweekend vindt u iedere week een selectie achtergrondverhalen, analyses of mooie interviews.
Tip de redactie