FC Utrecht naar Malta of San Marino in tweede voorronde Europa League

FC Utrecht is maandag bij de loting in het Zwitserse Nyon voor de tweede voorronde van de Europa League gekoppeld aan de winnaar van het tweeluik tussen FC Valletta uit Malta en SS Folgore uit San Marino.

De ploeg van trainer Erik ten Hag begint met een uitwedstrijd op 13 juli. Een week later is de return in het Mandemakers Stadion in Waalwijk. Utrecht speelt in het stadion van RKC Waalwijk omdat in De Galgenwaard wedstrijden voor het EK vrouwen gepland staan. FC Valletta en SS Folgore treffen elkaar op 29 juni en 6 juli.

Op basis van het verleden lijkt FC Valletta de meeste kans te maken om de tegenstander van FC Utrecht te worden. Folgore, de nummer drie van San Marino in de jaargang 2016/2017, speelde acht keer eerder een wedstrijd in een Europese voorronde en die werden allemaal verloren.

FC Valletta, afgelopen seizoen de nummer vier van Malta, heeft veel meer Europese ervaring. Vorig jaar overleefde de club uit de hoofdstad van Malta de eerste voorronde in de Europa League door B36 Tórshavn uit Faeröer uit te schakelen, maar daarna was Rode Ster Belgrado uit Servië te sterk.

PSV

Het tweeluik in de tweede voorronde wordt het eerste Europese avontuur van FC Utrecht sinds het Europa League-debacle van 2013. Destijds werden de 'Domstedelingen' in de tweede voorronde uitgeschakeld door FC Differdange 03. Na een 2-1 nederlaag tegen de Luxemburgse semiprofs kwam Utrecht in De Galgenwaard niet verder dan 3-3.

Dit jaar plaatste FC Utrecht zich via de play-offs voor de Europa League. Nadat sc Heerenveen was uitgeschakeld dwong de ploeg van Ten Hag in een spectaculair tweeluik met AZ (3-0 verlies in Alkmaar en 3-0 winst in Utrecht) vanaf de strafschopstip een Europees ticket af.

FC Utrecht is niet de enige Nederlandse club in de voorrondes van de Europa League. PSV stroomt in de derde voorronde in en de Eindhovense club moet twee rondes overleven voor een plek in het hoofdtoernooi. Vitesse hoeft als KNVB-bekerwinnaar geen voorrondes te spelen en begint in september in de groepsfase.

Champions League

Mogelijk speelt Ajax voor de winterstop ook nog in de Europa League. Als de Amsterdammers deze zomer worden uitgeschakeld in de voorrondes van de Champions League dan gaan ze verder in het tweede Europese toernooi.

Ook de loting voor de eerste twee voorrondes van de Champions League werd maandag verricht. Trainer Mario Been begint met de Cypriotische titelhouder Apoel Nicosia in de tweede voorronde tegen F91 Dudelange, de kampioen van Luxemburg. Bij Apoel Nicosia staan onder anderen doelman Boy Waterman en Lorenzo Ebecilio onder contract.

Ajax stroomt pas tijdens de derde voorronde in. De Amsterdamse ploeg moet twee rondes overleven om net als landskampioen Feyenoord in het hoofdtoernooi van de Champions League te komen.

Lees meer over:

NUsport transferupdates

NUsport transferupdates
Tot en met 31 augustus houden we je op de hoogte van al het transfernieuws en -geruchten.

Transferoverzicht Eredivisie

Transferoverzicht Eredivisie
Hoewel de transfermarkt pas officieel open gaat op 1 juli, zijn de eerste deals al gesloten.
Tip de redactie