AZ overwintert in Europa League na knappe zege op Zenit

AZ heeft zich donderdag dankzij een knappe 3-2 zege op Zenit Sint-Petersburg geplaatst voor de knock-outfase van de Europa League. De ploeg van trainer John van den Brom eindigde als tweede in groep D.

Zenit was al zeker van de eerste plaats in de poule en sluit de groepsfase af met vijf overwinningen en één nederlaag. AZ eindigt door de zege op acht punten, waardoor het duel tussen Maccabi Tel Aviv en Dundalk (2-1) er niet meer toe deed.

De Alkmaarders leken na de eerste groepsduel nog kansloos voor het bereiken van de volgende ronde. Na vier wedstrijden stond de teller slechts op twee punten.

Aanvoerder Ben Rienstra zette AZ tegen Zenit al vroeg op voorsprong. Linksback Ridgeciano Haps schoot de Alkmaarders vlak voor rust op 2-0, maar in de tweede helft bracht Giuliano de spanning terug namens Zenit.

Een fraaie knal van Muamer Tankovic zorgde na ruim een uur spelen voor wat extra lucht voor de ploeg van Van den Brom. Een eigen doelpunt van Stijn Wuytens gaf Zenit hoop op de gelijkmaker, maar AZ hield stand.

De loting voor de knock-outfase is maandag. AZ kan daarbij gekoppeld worden aan Besiktas, Tottenham Hotspur, Olympique Lyon, FC Kopenhagen, Fenerbahçe, APOEL Nicosia, Saint-Etienne, AS Roma, Shakhtar Donetsk, Schalke 04, Fiorentina, Sparta Praag, Osmanlispor of Athletic Bilbao/Genk.

Plaatsing

AZ wist voor het duel dat het plaatsing voor de volgende ronde in eigen hand had. Bij winst op Zenit was de knock-outfase van de Europa League een feit.

De Alkmaars begonnen overtuigend aan de wedstrijd en Rienstra, die bij afwezigheid van de geblesseerde Ron Vlaar aanvoerder was, leidde AZ naar een vroege voorsprong. De middenvelder troefde Guliano af en schoot met links raak: 1-0. Het was zijn eerste doelpunt in het AFAS Stadion.

Na de openingstreffer van Rienstra voerde Zenit de druk op. De 2-0 van Haps was daarom een grote opluchting voor AZ. De linksback kreeg de bal van Tankovic, kwam naar binnen en schoot met zijn verkeerde been via de binnenkant van de paal raak.

Op slag van rust leek AZ de wedstrijd definitief te beslissen, maar Robert Mühren trof de paal.

Giuliano

Zenit gaf zich niet zomaar gewonnen en bracht na rust Aleksandr Kokorin voor Luka Djordjevic. Toch hielden de Alkmaarders knap stand en zochten ze zelfs via schoten van Mühren en Tankovic naar de bevrijdende derde treffer. AZ verzuimde die te maken, waarna Giuliano Zenit op overtuigende wijze terug in de wedstrijd schoot: 2-1.

Tien minuten na de aansluitingstreffer van de Russen maakte AZ via Tankovic een fraaie treffer. De linksbuiten schoot van afstand hard raak en dat leek de beslissing in de wedstrijd.

In de slotfase zorgde Wuytens echter op ongelukkige wijze voor de 3-2 van Zenit, waardoor de slotfase spannend was. Een Russisch slotoffensief mocht niet baten, waardoor AZ op zich op knappe wijze kwalificeerde voor de volgende ronde van de Europa League.

Bekijk de uitslagen en standen in de Europa League

Tip de redactie