Van Praag als grote underdog naar UEFA-verkiezingen

Als grote underdog neemt Michael van Praag woensdag in Athene deel aan de verkiezingen die een opvolger voor Michel Platini moeten aanwijzen als president van de Europese voetbalbond UEFA.

Als we veel Europese voetbalbonden mogen geloven, dan kan het bijna niet anders of de UEFA krijgt een Sloveense voorzitter. Van Praags enige concurrent Aleksander Ceferin heeft snel veel aan populariteit gewonnen.

Nog maar een paar weken geleden vertelde de 68-jarige voorzitter van de KNVB dat hij steun voelde van 27 of 28 landen. Hij baseerde zich op gesprekken met meer dan veertig van de 55 bij de UEFA aangesloten lidstaten. Inmiddels is duidelijk geworden dat zelfs Duitsland, Frankrijk, Ierland, Hongarije en de Scandinavische landen voor de twintig jaar jongere Ceferin kiezen.

Van opgeven wil Van Praag niet weten. De Amsterdammer blijft strijdbaar totdat de verkiezingen in het luxe Grand Resort Lagonissi Hotel zijn afgelopen. Natuurlijk denkt hij ook wel eens hoe het kan dat een relatief onbekende advocaat hem in de peilingen zwaar voorbij is gestreefd.

Het Noorse voetbalblad Josimar bracht vorige week naar buiten dat de Noor Kjetil Siem, FIFA's nieuwe Director of Strategy, voor Ceferin heeft gelobbyd bij een conferentie tussen de Scandinavische bondsvoorzitters. De Sloveen, die ook de steun zou genieten van FIFA-baas Gianni Infantino, heeft de Scandinavische landen naar verluidt op zijn beurt een EK beloofd. Als dat klopt, dan is dat kwalijk, stelt Van Praag. Verder kan hij daar nu niets mee.

Transparant

Van Praag levert maar één tegenprestatie voor een stem op hem en dat is zijn programma. Hij wil van de UEFA weer een eerlijke en transparante bond maken en bruggen bouwen tussen de rijkere en arme landen. Transfers van jeugdspelers moeten aan banden worden gelegd en en als je het hem vraagt dan verdient vrouwenvoetbal nog meer steun.

Ceferin geniet ook steun van Rusland, de organisator van het volgende WK die gebaat is bij een bevriende UEFA-voorzitter. Veel landen uit het oosten van Europa zouden met de Russen meegaan. In dat geval strijdt de Nederlander een ongelijke strijd.

Maar Van Praag moet dat allemaal nog zien, zegt hij. Bij gebrek aan houvast denkt de preses van de KNVB maar aan de laatste verkiezingen voor het leiderschap van de FIFA, waarin Infantino de torenhoge favoriet sjeik Salman Bin Ibrahim Al-Khalifa versloeg.

Omdat stemmers tot het laatste moment van mening veranderen, houdt Van Praag de moed er in. Met minimaal 28 stemmen mag hij zich opvolger van de geschorste Platini noemen.

Lees meer over:

Programma Premier League Darts

Programma Premier League Darts
Titelverdediger Michael van Gerwen staat na de achtste speelronde aan kop in het klassement.

Resterend programma top drie

Resterend programma top drie
Feyenoord, Ajax en PSV moeten nog zeven duels spelen in de jacht op de landstitel.
Tip de redactie