Van Gaal pakt met FA Cup eerste prijs als coach Manchester United

Louis van Gaal heeft zaterdag zijn eerste prijs veroverd als manager van Manchester United. De 'Red Devils' trokken in de finale van de FA Cup op Wembley na verlenging aan het langste eind tegen Crystal Palace (2-1).

Van Gaal dankte de winst aan Jesse Lingard, die als invaller in de twintigste minuut van de verlenging de winnende goal binnenknalde op Wembley.

Zo kreeg het seizoen toch nog wat kleur voor United, dat als vijfde in de Premier League eindigde en al in een vroeg stadium werd uitgeschakeld in de Champions League, Europa League en League Cup.

Voor de Nederlandse oefenmeester zou het weleens zijn laatste wedstrijd en prijs met United geweest kunnen zijn. Vlak na de wedstrijd meldden meerdere Engelse media dat José Mourinho komende week aangekondigd wordt als opvolger van Van Gaal.

Op de overwinning van de ploeg van Van Gaal was weinig af te dingen. De 'Mancunians' trokken direct na het eerste fluitsignaal het initiatief naar zich toe, maar moesten 120 minuten wachten omdat er na negentig minuten spelen 1-1 op het scorebord stond in Londen.

De ontmoeting tussen United en Crystal Palace was een herhaling van de FA Cup-finale van 1990. De club uit Manchester trok destijds in een replay met 1-0 aan het langste eind, nadat het eerste duel in 3-3 was geëindigd op Wembley.

Initiatief

United was na het teleurstellende seizoen gebrand op winst in de 'Cup Final' en nam zaterdag direct het initiatief op Wembley. Juan Mata, Marouane Fellaini, Wayne Rooney en Anthony Martial waren al vroeg dicht bij de openingstreffer, maar slaagden er niet om doelman Wayne Hennessey te passeren.

Aan de andere kant waren er ook kansjes voor Crystal Palace, dat halverwege de eerste helft iets meer uit zijn schulp kroop en ook op zoek ging naar een doelpunt. United hield echter eenvoudig stand en ging zo met de brilstand rusten op Wembley.

​Na de hervatting veranderde er weinig aan het spelbeeld. Het elftal van Van Gaal bleef de bovenliggende partij, maar zag meerdere inzetten van Fellaini en Martial tot niets leiden, terwijl er voor het doel van United ook kansen waren voor Mike Jedinak en Damien Delaney.

Zo was er na 78 minuten nog niet gescoord op de 'heilige grond' van Wembley, maar toen namen de Londenaren van Alan Pardew plotseling de leiding. Jason Puncheon ontving de bal op de links en passeerde sluitpost David de Gea met een droge knal in de korte hoek.

Lang konden de Londenaren echter niet genieten van de voorsprong. Aanvoerder Rooney ging met de bal aan de wandel, zag zijn voorzet na een lange solo via de borst van Fellaini voor de voeten van Mata belanden en de Spanjaard schoot van dichtbij binnen: 1-1.

Verlenging

In het restant van de reguliere speeltijd namen beide ploegen uit angst om nog een late treffer te incasseren wat gas terug, waardoor er na negentig minuten een gelijke stand op het scorebord stond en beide ploegen veroordeeld waren tot minstens twee keer vijftien minuten extra tijd.

Vlak voor het einde van de eerste verlening kreeg Van Gaals equipe een flinke klap te verwerken. Verdediger Chris Smalling vergreep zich aan Yannick Bolasie en kreeg zijn tweede gele kaart van scheidsrechter Mark Clattenburg.

Vlak nadat het duel weer hervat werd, kreeg Crystal Palace een enorme kans om opnieuw op voorsprong te komen, maar de eveneens ingevallen Dwight Gayle faalde oog in oog met De Gea. Niet veel later deed Michael Carrick in zijn wellicht laatste duel voor United wat terug, maar de controleur zag zijn kopbal net naast het doel belanden.

Met nog tien minuten op de klok leek Manchester dan toch de genadeklap toe te dienen. Een afgeslagen voorzet van Antonio Valencia belandde pardoes voor de voeten van Lingard, die niet nadacht en de bal genadeloos hard in de kruising jaagde: 2-1 voor United.

Via Wilfried Zaha, ex-United, probeerde Crystal Palace nog wat te veranderen aan de stand, maar de ploeg van Van Gaal bleef op de been en schreef zo na 120 minuten de twaalfde FA Cup bij op de palmares. Daarmee kwam Manchester weer op gelijke hoogte met Arsenal.

Van Gaal liet Daley Blind negentig minuten staan in het centrum van de verdediging. Memphis en Timothy Fosu-Mensah ontbraken in de wedstrijdselectie van de 'Red Devils'.

Blijf live op de hoogte met de app

Blijf live op de hoogte met de app
Door een innovatieve opzet in de vorm van een liveblog is de nieuwe app van NUsport nóg actueler.

Hiphop, Ronnie Flex en dammen

Hiphop, Ronnie Flex en dammen
Jan Groenendijk en Roel Boomstra strijden om WK-titel en voor hipper imago van hun sport.
Tip de redactie